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Catherine II et ses secrets de beauté impériaux

17 juin 2021

A.P.  Antropov Portrait de l'Impératrice Catherine II (1767)

«Elle a une démarche fière et une silhouette gracieuse. Les yeux sont bruns, mais à la lumière ils ont un reflet bleuté. Sourcils foncés, cheveux bruns, beauté et brillance incroyables. Son teint est frais, sa bouche est magnifiquement définie, ses dents sont blanches et uniformes… Ses manières sont gracieuses et tout son être a vraiment une apparence royale. « 

Avec ces mots enthousiastes, l’historien français Claude Rulière a décrit l’apparition de Catherine II. De nombreuses légendes ont été écrites sur la beauté de la grande impératrice, ainsi que sur son caractère impérieux et sa haute érudition. Il y avait même des rumeurs selon lesquelles elle avait un pouvoir de sorcellerie et pouvait donc captiver n’importe quel homme. Mais, vraisemblablement, le secret de l’attractivité de Catherine la Grande n’était pas du tout dans les capacités magiques. Mais plutôt, dans une approche très scrupuleuse et réfléchie des rituels de beauté.

Pour son époque, Catherine II était décidément une véritable experte de la beauté. C’est pourquoi il est si intéressant de découvrir comment l’Impératrice a maintenu un teint uniforme, des cheveux épais et une peau lisse jusqu’à ses vieux jours. Comment est-elle restée en forme et grâce à quelles astuces elle a pu devenir une pionnière non seulement en Russie, mais dans toute l’Europe ?

EST.  Sablukov Portrait de Catherine II (années 1770)EST. Sablukov « Portrait de Catherine II » (années 1770)

Soins visage : masques aux fruits, pétales de rose et glace aux herbes

La base de la cosmétologie russe des siècles passés est la phytothérapie. Pendant longtemps, les filles en Russie ont été sauvées de l’œdème sous les yeux avec une infusion de camomille, des éruptions cutanées – avec du bouillon de rose musquée et des taches de vieillesse – avec une infusion de persil. Tous ces hacks de vie ont été utilisés par Catherine II. On sait qu’une fois par semaine, des herbes étaient livrées au palais, que « des paysannes bien informées » (c’est-à-dire celles qui connaissaient les herbes) ramassaient « personnellement pour la consommation de la mère impératrice ».

En plus des infusions d’herbes, Catherine a introduit dans les cercles aristocratiques la mode de la glace avec des masques d’herbes et de fruits et de baies. Pour faire de la glace, il fallait écraser des herbes séchées (généralement de la camomille, du persil, de l’ortie, de la chélidoine, la couleur du calendula et du tilleul ont été prises), les verser avec une petite quantité d’eau chaude, laisser reposer environ une demi-heure et congeler. Au matin, l’impératrice s’essuya le visage et le décolleté avec des particules de glace.

L’un des masques de fruits et de baies préférés de Catherine était un mélange de purée de pomme et de fraise. La recette était simple : « Mélanger la purée de pomme mûre avec une poignée de fraises râpées, mettre sur le visage et le cou, attendre… Dès que tout durcit, frotter le visage avec de la crème. » De plus, l’impératrice a eu un honneur particulier avec une rose de Crimée, ou plutôt de l’eau de rose à base de ces fleurs. Sa dame royale l’utilisait comme tonique. L’Impératrice « s’est rincée le visage, le cou et le décolleté après la tenue du matin et du soir », c’est pourquoi sa peau était toujours « tendre et semblait briller de l’intérieur ».

Il faut rendre hommage au flair intuitif de Catherine, car en cosmétologie, l’eau de rose est toujours très appréciée. Il normalise le pH, possède des propriétés antibactériennes et anti-inflammatoires, unifie le teint grâce à la teneur élevée en vitamine C. Et les cosmétologues n’ont rien contre les masques à base de pomme. Les fruits mûrs contiennent de l’acide ascorbique, du tocophérol et de la phylloquinone, qui réparent les cellules cutanées endommagées et protègent contre l’apparition des taches de vieillesse. Mais attention avec le gruau de pomme : assurez-vous d’effectuer un patch test et évitez le contour des yeux. Il est préférable de privilégier les masques prêts à l’emploi à base d’acides de fruits de marques de confiance.

A.P.  Antropov Portrait de Catherine II (1764)

A.P. Antropov « Portrait de Catherine II » (1764)

Soin des cheveux : peigne en bois, ficelle et chélidoine

Presque toutes les descriptions de l’apparence de Catherine témoignent de « l’extraordinaire beauté, brillance et épaisseur de ses cheveux ». Peut-être que les gènes de l’impératrice ont joué un rôle clé ici. Cependant, il est certain qu’elle a consacré beaucoup de temps et d’attention à prendre soin de ses cheveux luxueux.

Selon les souvenirs des serviteurs, « la reine aimait les peignes en bois simples, tournés en douceur et sans fioritures. Le soir, beaucoup moins souvent à midi, quand le kuafer arrivait [парикмахер] pour s’épiler, il fallait lui servir le bouillon du train et de la chélidoine. L’impératrice a plongé un peigne dans ce bouillon et a soigneusement peigné leurs cheveux … « 

« Et elle a fait ce qu’il fallait ! – diraient les trichologues modernes, car les peignes en bois aux dents lisses ne blessent pas les cheveux et le cuir chevelu. Et dans l’infusion, des flavonoïdes et du manganèse sont présents, qui renforcent le cheveu et accélèrent sa pousse.

D. Levitsky "Catherine II - le législateur dans le temple de la déesse de la justice" (1783)D. Levitsky « Catherine II – Législateur dans le Temple de la Déesse de la Justice » (1783)

Soins du corps : sauna, gommage au café et avoine

Catherine et son médecin en chef de la cour, Ribero Sanchez, étaient convaincus que le bain n’est pas seulement une question d’hygiène, mais aussi de santé. Après tout, les procédures de bain aident à renforcer le système immunitaire et à « expulser divers maux ». De plus, des visites régulières au hammam ont permis à l’impératrice de procéder à un certain nombre de soins de beauté pour le rajeunissement de la peau.

Peu de gens le savent, mais Catherine a introduit un remède que beaucoup d’entre nous utilisent encore aujourd’hui – un gommage au café. C’est elle qui fut la première en Russie à utiliser du marc de café pour nettoyer le corps et le visage. L’Impératrice a rappelé : « Je suis la raison même pour laquelle toutes les dames d’honneur boivent du café tous les jours et vont au bain avec… C’est vraiment un excellent remède pour la peau, surtout en combinaison avec du miel, des œufs et crème. »

Une autre recette de beauté de Catherine est l’avoine pilée cuite à la vapeur avec du miel. L’impératrice a enduit ce mélange sur tout son corps, et surtout les coudes et les pieds, de sorte qu’ils soient doux et tendres. A la fin de toutes les procédures, l’étape obligatoire était l’aspersion, et pas seulement de l’eau froide, mais telle que « les restes de glace y flottaient ».

V. Eriksen Portrait de Catherine II en uniforme de garde sur un cheval Brillant (1778) V. Eriksen « Portrait de Catherine II en uniforme de garde sur un cheval Brillant » (1778)

Corps mince : marche, équitation et alimentation intuitive

Pour garder son corps en forme, Catherine II a essayé de « passer en mouvement » tous les jours. Elle était une excellente cavalière et passait souvent plusieurs heures par jour en selle. Elle n’aimait pas moins chasser, surprenant de nombreux hommes avec « la capacité de tirer et de manier une arme à feu ».

Les jours plus calmes, l’Impératrice se limitait à la gymnastique et à la marche. Mais Catherine n’a jamais suivi de régime et ne pouvait renoncer à ses plats préférés : bœuf bouilli, concombres marinés, pommes de terre à la choucroute et au jus de groseille.

V.L.Borovikovsky, Catherine II lors d'une promenade dans le parc Tsarskoïe Selo (1794)V. L. Borovikovsky « Catherine II en promenade dans le parc Tsarskoïe Selo » (1794)

Style : modération, commodité et pansement puissant

« Enfilez les bons vêtements, et les gens comprendront tout eux-mêmes », a déclaré l’impératrice, qui n’avait pas d’égal dans l’art de choisir des tenues élégantes, appropriées et « parlantes ». Ainsi, pour son propre couronnement, Catherine a commandé une robe qui était remarquablement différente des tenues de ses prédécesseurs. Premièrement, les tissus et la dentelle étaient commandés exclusivement auprès d’usines russes. Et la tenue a été cousue par des tailleurs russes, pas par des couturiers étrangers. Deuxièmement, les armoiries de l’empire russe décoraient la tenue, et non les placers habituels de diamants et de pierres précieuses. Avec sa tenue, Catherine a voulu souligner son amour pour la Russie et sa culture.

Pour la même raison, l’Impératrice invente la coupe de la « robe russe modernisée » et met à la mode les kokochniks, censés être portés par les dames de la cour lors d’événements festifs. Plus tard, ces éléments nationaux russes ont commencé à se retrouver même dans les costumes des aristocrates européens.

Catherine elle-même, comme il sied à un faiseur de tendances, était indifférente aux tendances européennes, et les ignorait parfois délibérément. En semaine, elle portait des robes simples et ne portait pas de bijoux, car elle pensait que l’essentiel dans les vêtements était la commodité. Pour cette raison, et aussi à cause de son amour pour le divertissement masculin, l’impératrice se présentait souvent devant ses sujets en costume d’homme. Privilégiant les caftans aux crinolines, Catherine la Grande est à l’origine de ce que l’on appelle aujourd’hui le power dressing.

Art : A.P. Antropov « Portrait de l’impératrice Catherine II » (1767)

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