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Télomères – anti-âge au plus haut niveau

Ирвин Пенн "Iceland Poppy"

29 juin 2020

La jeunesse est l’une des rares choses qui ne se démode jamais. La demande pour une peau lisse et un corps flexible est stable pendant toute crise, et les offres de paraître cinq, dix, voire 20 ans plus jeunes attaquent constamment nos têtes et portefeuilles. Mais la vie n’est pas une publicité, tout ce qu’elle contient obéit aux lois de la biologie. Et vous ne serez pas gâté pour eux: tout le monde, sans exception, devra vieillir, car il est programmé dans l’ADN même d’une personne. La loterie ne concerne que la durée pendant laquelle vous parvenez personnellement à jouer dans la ligue des jeunes.

Grâce au scientifique américain Leonard Hayflick, on sait depuis les années 1960 que nos cellules ne sont capables de se diviser qu’un certain nombre de fois et qu’au 50e anniversaire elles présentent généralement des signes évidents de vieillissement. Plus de 60 divisions cellulaires sont très rares, 70 est un record semblable à celui olympique. Ayant atteint la limite, le corps perd sa capacité de récupération et vieillit régulièrement. Mais combien de divisions le destin a-t-il mesuré pour vous personnellement? Dépend des télomères – minuscules extrémités des chromosomes.

Selon la remarque spirituelle d’Elizabeth Helen Blackburn, scientifique en cytogénétique, co-auteur de The Telomere Effect et lauréate du prix Nobel de physiologie ou de médecine, les télomères ressemblent à des pistons en plastique au bout des lacets qui les empêchent de se desserrer. Ces «pointes» protéiques protègent l’information génétique contenue dans l’ADN, évitent qu’elle ne soit modifiée ou perdue lors de la prochaine division cellulaire.

Combien de divisions le destin a-t-il mesuré pour vous personnellement? Dépend des télomères – minuscules extrémités des chromosomes.

Possédant des fonctions aussi importantes, les télomères sont conçus par la nature comme des choses très durables, mais même ils s’usent au cours du processus de la vie, se raccourcissent à chaque division cellulaire et, en fait, démontrent clairement combien de temps le corps a laissé pour flotter.

Photographe Irwin Penn "Chef arabe des trois coquelicots"Irving Penn « Chef arabe des trois coquelicots » (1969)

Un monde d’opportunités inégales

Les gens ont remarqué depuis longtemps que la vitesse de déplacement de la gare de Yunost à l’impasse de la décrépitude n’est pas la même pour tout le monde. Quelqu’un à 55 ans et plus conserve sa fraîcheur et sa flexibilité, quelqu’un à 30 ans est plus approprié pour appeler «madame». L’ère des grandes découvertes génétiques expliquait clairement ce phénomène. Des scientifiques danois, après avoir analysé le matériel génétique de 64 000 personnes, sont arrivés à la conclusion que la longueur des télomères est, bien que non le seul, mais un marqueur très important de la durée et de la qualité de la vie.

Soit dit en passant, connaître votre statut génétique actuel est assez simple: certains laboratoires proposent un service de test télomérique. Il suffit de faire un don de sang à jeun et de pouvoir, après quelques jours, comparer l’âge de votre passeport et le vrai, en fonction de la longueur des télomères.

La longueur des télomères n’est pas le seul, mais un marqueur très important de longévité et de qualité de vie.

À la naissance, la capacité de rester jeune pendant longtemps pour tous est déterminée par l’hérédité. Deux bébés tout aussi mignons nés le même jour peuvent avoir des télomères de longueurs différentes. Dans les cas tragiques, par exemple, avec des ruptures génétiques, les télomères peuvent être si courts que déjà d’eux on peut prédire une vie humaine pas trop longue. Mais même des bébés en bonne santé naissent parfois avec des télomères relativement courts. On sait avec certitude que les parents vivant dans un état de stress chronique récompensent leurs enfants avec des «pourboires» plus courts et, par conséquent, un risque plus élevé de vieillir ou de tomber malade prématurément.

Protéger les télomères

Cependant, les scientifiques exhortent à ne pas tout blâmer sur l’hérédité. Au fil du temps, les télomères raccourcissent chez tout le monde, mais à quelle vitesse dépend du mode de vie de la personne. Pour le dire encore plus franchement, certaines activités de routine sont si efficaces pour préserver les télomères qu’elles peuvent inverser les facteurs héréditaires défavorables. À l’inverse, le tabagisme courant raccourcit leur durée plus rapidement que la moyenne de la population.

La recherche montre que les télomères sont généralement très sensibles aux violations des normes d’or pour une vie saine. Ils sont plus courts pour ceux qui ne font pas beaucoup d’exercice, boivent plus de quatre portions d’alcool par semaine et n’aiment pas les fruits et légumes. Mais si l’on résume toutes les informations accumulées par les scientifiques à ce moment, il est clair que le principal ennemi des télomères, et donc de la jeunesse éternelle, est le stress au sens large du terme. Une méta-analyse de 109 études affirme que les «fusibles» sont sensibles aux infections, à une activité physique intense, à une tension nerveuse chronique et au stress oxydatif. Ceci, par exemple, se produit avec une alimentation riche en sucre et pauvre en antioxydants.

Le principal ennemi des télomères, et donc de la jeunesse éternelle, est le stress au sens le plus large du terme.

Mais les données les plus impressionnantes ont été publiées par les collègues d’Elizabeth Blackburn, déjà mentionnée. Les femmes contraintes de s’occuper d’enfants gravement malades perdent des télomères à un rythme record. Cependant, même ces mauvaises nouvelles ont un bon côté. Il a été constaté que les mères qui considéraient la situation comme un problème à résoudre avaient de meilleurs indicateurs de santé. Autrement dit, le conseil de «penser positivement» qui a mis les dents sur le fil n’est pas du tout mauvais: une attitude productive face aux adversités de la vie aide à préserver la jeunesse.

Photographe Irwin Penn "Rose Blue Moon"Irving Penn « Rose Blue Moon » (1970)

Recette pour les jeunes

Le principal conseil anti-âge que les généticiens peuvent nous donner est de protéger les télomères dès le plus jeune âge afin de pouvoir prendre leur retraite avec une marge décente de leur force. Le toilettage et l’éducation de vos télomères n’est pas difficile, et parfois même agréable. Ainsi, la longueur des télomères est mieux influencée par:

  • sources naturelles d’antioxydants: tous les fruits, légumes, haricots, grains entiers, vin sec avec modération;
  • café noirUne étude portant sur 4 000 femmes a révélé que les télomères étaient plus longs chez celles qui buvaient régulièrement une boisson revigorante;
  • acides oméga-3: des chercheurs japonais promeuvent aux masses l’hypothèse que la longévité des habitants du Pays du Soleil Levant est basée sur l’amour des fruits de mer;
  • vitamines D, C et E: un grand nombre de données suggèrent que les télomères sont plus longs chez ceux qui ne sont pas déficients en nutriments;
  • déficit calorique: de petites études confirment qu’en réduisant l’apport calorique de 10%, en moyenne, vous pouvez ajouter jusqu’à 5 années supplémentaires de vie, et la suralimentation, au contraire, affecte négativement la longueur des télomères;
  • toute activité physique: le sport allonge les télomères à tout âge.

Nouveaux lacets

Le processus de vieillissement, bien qu’il commence au moment de la naissance d’une personne, n’a pratiquement aucun effet sur la santé et l’apparence pendant plusieurs décennies. Merci pour cela, il convient de dire à l’enzyme télomérase, qui est abondante dans le corps des jeunes: elle maintient et répare les télomères après chaque division cellulaire. Avec l’âge, la quantité de télomérase diminue de manière critique – de moitié à l’âge de quarante ans, puis encore plus rapidement. Peu à peu, les télomères perdent leur capacité de récupération, raccourcissent après chaque cycle de division cellulaire et le corps est confronté à des changements liés à l’âge.

Il semblerait que les injections ou les pilules de télomérase puissent être un remède contre le vieillissement. Mais hélas, cette idée n’est pas aussi bonne qu’elle en a l’air. Une quantité excessive de télomérase est associée à la dégénérescence des cellules en cellules cancéreuses, ce qui annule l’idée même d’une longue vie heureuse. L’astuce est qu’il est impossible de calculer mathématiquement une dose saine d’une enzyme pour aider les cellules à devenir immortelles. Malgré plusieurs expériences réussies sur des souris, les gens n’ont certainement pas à compter sur des injections de jeunes dans un proche avenir – les risques sont trop grands non seulement pour prolonger la vie, mais aussi pour la raccourcir. Mais les scientifiques du monde entier sont optimistes quant aux moyens «à la maison» de maintenir le niveau de télomérase au niveau d’un jeune, même si votre passeport est un peu dépassé.

  • Il a été prouvé que la télomérase est plus active à des niveaux élevés d’œstrogènes, ce qui devrait plaire aux femmes avec de nombreux enfants. La quantité de cette hormone est constamment élevée pendant la grossesse, et les mères de trois enfants ont en moyenne des télomères plus longs que les femmes du même âge sans enfants ou avec un seul enfant.
  • La méditation et le qigong augmentent la télomérase. Le mécanisme est encore un mystère, mais le fait est, pour ainsi dire, médical.
  • La production de télomérase est stimulée par la vitamine D, les acides oméga-3, la coenzyme Q10, la vitamine C, le resvératrol et d’autres antioxydants. Ainsi, une teneur en vitamine D de 100 mg par litre augmente la longueur des télomères de 19%.
  • Le niveau de télomérase est plus élevé chez ceux qui ne sont pas paresseux pour consacrer 40 minutes par jour à marcher à un rythme rapide.

Photographe Irwin Penn "Anemone Inra Blue"Irving Penn « Anemone Inra Blue » (2006)

Répétez s’il vous plait

Le programme minimum pour ceux qui souhaitent vivre jeune jusqu’à la vieillesse.

  • Minimisez le stress et changez votre attitude envers la vie en une attitude positive.
  • Mangez une variété d’aliments, mais ne mangez pas trop.
  • Soyez prévenant de vous-même. Peau et dents problématiques, troubles digestifs, maladies gynécologiques, carences en vitamines dans le test sanguin sont des signes indirects, mais très populaires, d’un processus inflammatoire lent, qui doit être traité sans délai.
  • Bouge toi. Choisissez une activité physique que vous pouvez faire et qui est agréable et profitez d’au moins 150 minutes par semaine.
  • Pratiquez la méditation.

Photo: Irving Penn « Iceland Poppy » (2006)

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