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Quel est le problème avec la psychologie positive

Что не так с позитивной психологией

12 septembre 2020

La littérature d’auto-assistance nous encourage à devenir la meilleure version de nous-mêmes. Les blogueurs vous apprennent à en faire plus, à vous améliorer constamment et à ne penser qu’aux bonnes choses. Les coachs de vie convainquent: « Croyez en vous et vous réussirez! » Au cours de la courte histoire de son existence, la psychologie positive a acquis de nombreux mythes et ses principes de base dans la culture de masse se sont renversés.

De plus en plus, un optimisme sain est remplacé par un enthousiasme naïf, et la conscience se transforme en une indulgence sans esprit. Est-ce que cacher la colère est vraiment mauvais pour votre santé, et est-il vrai qu’une faible estime de soi est la racine de tout mal? Regardons de plus près les postulats de la psychologie positive.

« Les pensées sont positives »

Le culte de la pensée positive, que le professeur de psychologie Barbara Held appelle «la tyrannie du positif», est aujourd’hui plus populaire que jamais. On s’attend à ce que même les personnes gravement malades ou traversant une crise de la vie «apprennent» de leur situation et deviennent plus fortes. Non seulement nous vivons le stress et nos tragédies personnelles, mais nous devons aussi rayonner d’enthousiasme.

Et que reste-t-il à ceux qui ne pensent pas positivement sans arrêt? Sentiment de culpabilité de ne pas être assez heureux et autre raison d’autocritique. Mais après tout, notre vie n’est pas seulement remplie d’événements roses. Nous avons tous tort, tristes, nous querellons avec des êtres chers, déçus, malades – et aucune affirmation ne changera cela. Le but est d’apprendre à voir le mauvais à la vue de tous.

«Je réponds à la douleur par des cris et des larmes, à la méchanceté avec indignation et à l’abomination avec dégoût. À mon avis, c’est en fait ce qu’on appelle la vie. « 
A.P. Tchekhov

Profitez de la vie sans le filtre à lunettes de couleur rose et soyez reconnaissant pour ce que vous avez enseigné par les philosophes stoïciens. Sénèque écrit que tout dans la vie nous est donné « en prêt » et que la fortune peut le prendre à tout moment. « Tout ce qui peut arriver à tout autre moment peut arriver aujourd’hui. » En d’autres termes, memento mori – souvenez-vous de la mort. Cela aide à apprécier la vie dans toutes ses manifestations.

Pensées positives

« Ne doutez pas de vous »

La psychologie positive est basée sur le postulat selon lequel une haute estime de soi est un bien évident. Cependant, cette affirmation n’a pas suffisamment de motifs sérieux. La confiance en soi est une arme à double tranchant, selon l’écrivain et journaliste Will Storr, qui a étudié la question en détail. D’une part, les personnes ayant une faible estime de soi sont timides et n’ont pas confiance en leurs capacités. Ils n’aiment pas se démarquer et peuvent donc rater de bonnes opportunités ou souffrir du syndrome de l’imposteur. D’un autre côté, une haute opinion de soi conduit souvent à un comportement agressif et au narcissisme.

Dans ce cas, ne confondez pas cause et effet. Une faible estime de soi améliore les performances scolaires et l’avancement de carrière, mais nos succès renforcent l’estime de soi. Même si une personne a confiance en elle-même, cela ne fera pas d’elle un excellent professionnel sans l’éducation et l’expérience de travail nécessaires. Pour penser que vous pouvez réaliser tout ce que vous voulez, il vous suffit de croire que le succès est une illusion nuisible.

Le doute sur vous-même est normal. Après tout, même Socrate doutait de sa propre sagesse. Une confiance inébranlable, basée non pas sur le mérite objectif, mais sur les affirmations positives offertes par les entraîneurs, réduit l’autocritique. Une haute estime de soi augmente la probabilité d’échec, et ceux qui la possèdent n’admettent pas leurs propres faiblesses ou incompétence. « De plus, ces personnes sont plus susceptibles d’abandonner des tâches difficiles, car les difficultés qui surviennent contredisent douloureusement leur image de soi », souligne Will Storr.

Ne cachez pas vos émotions

« Ne cachez pas vos émotions »

La psychologie positive nous encourage à être sincères et ouverts dans l’expression de nos sentiments. Après tout, la suppression des émotions est malsaine. Mais la sincérité est-elle si précieuse en soi, ou est-ce juste un autre cliché? Il n’y a rien de bon à être ennuyé par une tirade en colère contre toute personne qui ne vous a pas plu d’une manière ou d’une autre, que ce soit un conducteur imprudent sur la route ou un serveur lent. Et un enthousiasme excessif – même si vous parlez d’un cœur pur – peut dérouter votre interlocuteur. Peut-être qu’au lieu de rechercher à tout prix la sincérité et l’authenticité, vous devriez apprendre à contrôler vos émotions?

En laissant libre cours à la colère, à l’irritation et à la colère, vous ne soulagez pas le stress émotionnel, mais vous le prolongez seulement. Les psychologues le savent depuis les années 1950. Puis le professeur Diana Tice a découvert que les accès de rage n’apportent pas de soulagement, mais intensifient seulement l’activation des zones émotionnelles du cerveau. Et en 2005, la psychiatre Sally Satel et la philosophe Christina Hoff Sommers ont conclu qu’une ouverture émotionnelle absolue pouvait être plus dangereuse pour la santé mentale que de retenir les sentiments. Mettre en sourdine les expériences négatives, même après une tragédie ou une catastrophe, peut être plus bénéfique que de les répéter encore et encore.

Les émotions sont trop subjectives et inconstantes pour leur donner un contrôle total sur leur comportement.

Une autre thèse de la psychologie positive, qui doit être abordée de manière critique, est la conviction qu’il n’y a pas de mauvais sentiments et que les émotions servent de mesure universelle de la fidélité des actions. Le professeur de psychologie danois Sven Brinkman, auteur de The End of the Self-Help Age, rappelle que les émotions sont trop subjectives et inconstantes pour leur donner un contrôle total sur leur comportement.

«Bien sûr, mes sentiments peuvent être faux», écrit-il. « Si je me fâche quand un enfant renverse du lait sur la table, mon sentiment est faux! » Notre réaction émotionnelle à un événement dépend d’un grand nombre de facteurs étrangers, du temps qu’il fait à l’extérieur de la fenêtre au niveau d’hormones dans le sang. Devez-vous toujours être dirigé par un conseiller aussi peu fiable?

"Vivez le présent"

« Vivez le présent »

La valeur de la pleine conscience et des pratiques de ralentissement à l’ère de la grande vitesse ne peut être surestimée. Parfois, chaque personne a juste besoin de s’arrêter, de respirer profondément et de regarder autour d’elle pour ressentir la plénitude de la vie. Mais tout est bon avec modération: vivre exclusivement le moment présent n’est pas intuitif et positif, mais infantile et myope. Il est tout à fait normal de s’inquiéter pour l’avenir. C’est la seule façon dont nous pouvons prendre des décisions éclairées et responsables.

La rupture des liens avec le passé en matière de mariages malheureux peut être utile pour rétablir l’équilibre et récupérer. Mais si la seule raison de tout abandonner, de renoncer à ses obligations et de s’envoler vers l’Inde sans aller-retour est la recherche mythique de soi-même, cela vaut la peine d’évaluer ce désir de manière critique. Alors que les coachs de vie soutiennent activement les décisions impulsives qui sont censées révéler nos vrais désirs, la plupart des traditions philosophiques, éprouvées au fil des siècles, sont plutôt sceptiques à leur sujet. «Vous pouvez nager à travers les mers, vous pouvez, comme le dit Virgil, quitter à la fois la terre et les grêlons… – écrit Sénèque, – mais vos passions vous suivront partout où vous irez».

La vie elle-même donne de nombreuses raisons de douter de la justesse d’une telle approche. Le futuriste Eri Wallach est convaincu que la plupart des problèmes à échelle humaine universelle s’expliquent par le fait que lorsqu’ils prennent des décisions clés, les politiciens et les hommes d’affaires ne font que des plans à court terme. Pour ainsi dire, ils vivent dans le moment présent. Une telle insouciance a déjà conduit la planète à une crise écologique.

La réflexion sur son passé et l’auto-réflexion est une condition préalable au maintien d’une identité et de relations morales quelque peu stables avec les autres. Et non seulement le Conseil de sécurité de l’ONU doit penser à l’avenir, mais aussi chaque personne individuellement. Ce que vous mangez, combien vous dormez, comment vous élevez vos enfants – tout cela détermine à quoi ressemblera votre vie dans 10, 20, 30 ans. Vivre dans le présent, prendre des décisions spontanées et être étourdi, c’est bien. Mais seulement lorsque vous êtes prêt à assumer la responsabilité de chacun de vos choix.

Photo: @poppyloveyou

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