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Plus cher que l’or: une excursion complète dans le monde des huiles essentielles

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14 mars 2021

Les scientifiques pensent que les huiles essentielles sont l’un des composés chimiques les plus complexes de notre planète. Ils ne peuvent pas être recréés en laboratoire. C’est probablement pourquoi ils sont toujours entourés d’une aura de secrets, de mystères et de légendes.

Rappelez-vous au moins l’histoire du roi Salomon. Lors d’une visite à Jérusalem, la reine de Saba lui a offert de riches cadeaux: or, diamants, émeraudes et encens. Mais surtout, Salomon admirait «la myrrhe et l’encens, et les liquides parfumés, et l’or et les pierres étaient acceptés par lui comme rien».

Non, le plus sage Salomon n’a rien confondu – dans les temps anciens, les huiles essentielles étaient vraiment plus chères que l’or et les diamants. C’est assez logique si l’on se souvient qu’ils étaient presque le seul antiseptique de l’Antiquité, qui était utilisé pour traiter de nombreuses maladies. Mais le processus de fabrication était extrêmement compliqué. Dans l’Europe médiévale, on croyait généralement que les «liquides parfumés» ne pouvaient être créés que par des alchimistes.

Et maintenant? Pourquoi une personne moderne a-t-elle besoin d’huiles essentielles en plus des arômes évidemment agréables? Quelle est leur valeur au cours du développement actif de la pharmacologie et de la médecine? Et comment pouvez-vous vous lier d’amitié avec eux? Essayons de le comprendre.

les huiles essentielles sont l'un des composés chimiques les plus complexes

Que sont les huiles essentielles et de quoi sont-elles faites

Pour commencer, les huiles essentielles ne sont pas du tout des huiles. Ils sont ainsi appelés en raison de leur texture huileuse. Mais contrairement aux huiles conventionnelles, les huiles essentielles ne laissent pas de taches grasses sur les surfaces, mais s’évaporent complètement, remplissant l’air d’un arôme caractéristique. D’où le nom «éthéré», qui est traduit du grec ancien par «air léger» – volatil, aérien.

En fait, les huiles essentielles sont des liquides huileux incolores issus de matières végétales, qui contiennent des centaines d’éléments chimiques qui ont un effet bénéfique sur les humains. Parmi eux: les aldéhydes antiseptiques naturels; des éthers qui calment la psyché; les cétones qui stimulent la croissance de nouvelles cellules; phénols antimicrobiens et anti-inflammatoires.

Fait intéressant, la composition chimique de la même huile essentielle n’est presque jamais la même à 100%. Cette caractéristique s’explique par le fait que de nombreux facteurs affectent la quantité de nutriments dans les huiles. Le sol sur lequel la plante a poussé, le nombre de jours ensoleillés, l’humidité de l’air et même l’heure de la journée à laquelle les matières végétales ont été collectées.

Que sont les huiles essentielles et de quoi sont-elles faites

Comment les huiles essentielles interagissent avec le corps humain

En inhalant un parfum, nous stimulons le nerf olfactif. Il transmet à son tour un signal au cerveau, à savoir au système limbique associé à nos émotions, notre humeur, notre appétit et même notre mémoire. C’est pourquoi les odeurs jouent souvent le rôle d’une clé qui déverrouille les souvenirs. L’arôme de tarte aux pommes ou de confiture de framboises vous emmène en enfance, à l’été insouciant passé à la campagne avec votre grand-mère. Et comme le passé devient clair, il suffit d’attraper l’odeur du parfum que vous portiez il y a plusieurs années!

Cette propriété des odeurs était activement utilisée par les Indiens d’Amérique du Nord. Aux moments importants de la vie qu’ils voulaient garder à jamais dans leur mémoire, ils inhalaient la capsule avec des substances aromatiques, qu’ils emportaient toujours avec eux. Les Indiens savaient que même après de nombreuses années, cette odeur ramènerait les souvenirs nécessaires dans tous les détails et couleurs.

«Il me semble que les guérisseurs peuvent mieux utiliser les parfums, car ils affectent en fait le corps et l’esprit d’une personne. Plus d’une fois, j’ai remarqué que les odeurs modifiaient mon humeur et même ma condition physique. « 
Michel de Montaigne

Une caractéristique importante des huiles essentielles est que leur contact avec notre corps est établi non seulement par le nerf olfactif, mais également par les cellules de la peau. En raison de leur biodisponibilité élevée, les huiles essentielles pénètrent facilement à travers la muqueuse nasale dans les poumons et dans l’épithélium et les couches profondes de la peau. De là, ils sont absorbés dans le sang et la lymphe. En participant à la circulation sanguine et au métabolisme, les fractions d’huile affectent tout le corps. Ainsi, l’effet des huiles essentielles sur l’homme a un effet rapide, fort et profond.

Comment les huiles essentielles interagissent avec le corps humain

Il était une fois: de l’histoire des huiles essentielles

Hippocrate pensait que pour sa santé et sa longévité, une personne devait prendre des bains aromatiques et se masser avec de l’encens tous les soirs. De plus, les huiles parfumées doivent être alternées chaque semaine afin que le corps soit uniformément saturé de tous les micro-éléments. S’il s’agissait d’un ancien médecin grec du XXIe siècle, il serait probablement satisfait: aujourd’hui, la plupart d’entre nous ont accès non seulement aux bains, mais aussi aux huiles essentielles. Mais une fois que la méthode de leur préparation était considérée comme une connaissance presque divine!

Dans l’Égypte ancienne, seuls les prêtres étaient engagés dans la fabrication de liquides parfumés. L’encens n’était utilisé que dans les cas les plus importants: à des fins médicinales et rites religieux. Papyri datant du 4ème siècle avant JC décrivez comment les pharaons et les nobles étaient traités à l’aide de résines et de liquides aromatiques. Pour les maladies de la poitrine, ils ont inhalé les arômes d’eucalyptus et de sauge, pour les brûlures et les blessures, ils ont pris des bains avec l’ajout d’huile essentielle de rose, et après des batailles et des batailles, ils ont été restaurés à l’aide de l’encens au jasmin.

Les huiles essentielles étaient également connues dans la médecine de l’Inde ancienne, où les herbes et les résines aromatiques jouaient un rôle tout aussi important. Selon l’Ayurveda, les gens font partie de la nature et ne peuvent donc guérir que «en combinant le naturel avec leur corps et leur esprit». Les huiles de jasmin, de lavande et de bois de santal étaient particulièrement appréciées des anciens Indiens. Ils ont calmé la psyché, donné le contrôle des émotions, un sommeil réparateur et également soulagé l’inflammation.

Les tribus slaves connaissaient également les bienfaits des arômes végétaux. Ils ont construit des huttes spéciales – des «séchoirs», dans lesquels de nombreuses herbes étaient conservées. En fait, on peut les appeler le prototype des polycliniques modernes – les gens y sont venus pour être guéris de maladies. « Si vous tombez malade, vous devez aller à la salle de séchage, respirer des herbes, et toutes sortes de maux, angoisses et peurs désincarnées disparaîtront. » Parmi les arômes végétaux particulièrement vénérés en Russie, il y avait les odeurs de conifères et d’absinthe en raison de leur forte teneur en antiseptique et en tanins.

Il était une fois: de l'histoire des huiles essentielles

Un mot aux scientifiques: sur les bienfaits des huiles essentielles

La science moderne a tendance à être d’accord avec les docteurs de l’antiquité. Une étude à grande échelle menée en 2017 en Autriche a confirmé les propriétés antimicrobiennes, antioxydantes, anti-inflammatoires et immunomodulatrices des huiles essentielles. « Le système immunitaire humain offre une protection contre les agents infectieux et les substances nocives, et les huiles essentielles sont capables de l’aider dans ce domaine, sans provoquer de dépendance et d’effets secondaires, contrairement à la plupart des médicaments et antibiotiques », ont conclu les scientifiques.

Mais ce n’est pas tout. Les huiles essentielles sont capables d’accélérer la régénération des tissus. Ceci est rapporté par des chercheurs italiens qui ont mené des expériences avec de l’huile d’eucalyptus. En combinaison avec de l’huile d’olive, il peut accélérer la cicatrisation des plaies et des brûlures, et en raison de son activité antimicrobienne, il évite l’utilisation de désinfectants supplémentaires.

Des scientifiques de l’Académie des cosmétiques et de la santé de Varsovie parlent de l’opportunité d’utiliser des huiles essentielles en cosmétologie. De nombreux composants volatils qui composent les huiles sont capables de délivrer des substances bénéfiques des cosmétiques aux couches profondes de l’épiderme. En d’autres termes, pour augmenter l’efficacité des crèmes et des sérums. Il est prouvé que les huiles essentielles peuvent renforcer la barrière cutanée et réduire la perte d’eau transépidermique tout en gardant la peau hydratée.

Un mot aux scientifiques: sur les bienfaits des huiles essentielles

Comment se faire des amis avec les huiles essentielles

Étape 1. Choisir l’huile

Plusieurs règles vous aideront à choisir une huile essentielle de qualité. Tout d’abord, vous devez faire attention à la bouteille: elle ne doit être en verre foncé. En raison de leur forte teneur en phénol, les huiles essentielles sont très sensibles à la lumière du soleil. Sous l’influence des rayons directs, ils s’oxydent et acquièrent une odeur de moisi.

L’emballage doit contenir le nom botanique de la plante, la méthode d’extraction de l’huile et la phrase: « 100% d’huile essentielle pure (naturelle) ». Les huiles obtenues par pressage à froid ou distillation à la vapeur sont de meilleure qualité et concentrées. N’oubliez pas qu’il faut des kilogrammes de matières premières végétales pour obtenir une petite bouteille, donc les huiles essentielles ne peuvent a priori pas être bon marché.

Idéalement, l’huile doit être biologique afin de garantir sa pureté thérapeutique. Ce n’est un secret pour personne qu’il n’y a pas autant de fabricants d’huiles vraiment de haute qualité. Malheureusement, il n’est pas rare que les huiles essentielles présentes dans les rayons des supermarchés et des pharmacies contiennent des parfums synthétiques, soient diluées ou même fausses.

Étape 2. N’oubliez pas la sécurité

Les huiles essentielles ne peuvent pas être appliquées à la surface de la peau sous leur forme pure, car cela peut provoquer des brûlures chimiques. Leur utilisation est déconseillée aux enfants de moins de 10 ans, aux femmes enceintes et allaitantes, aux asthmatiques, ainsi qu’aux personnes sujettes aux allergies et souffrant de maladies du système nerveux.

Il convient de garder à l’esprit que les huiles essentielles sont des liquides inflammables, elles doivent donc être stockées dans un endroit sombre à l’écart des appareils de chauffage. La température de stockage optimale pour la plupart des huiles est de 5 à 30 ° C.

Étape 3. Premiers pas avec l’aromathérapie

Littéralement 1 à 2 gouttes de votre huile essentielle préférée peuvent être ajoutées à n’importe quel produit de beauté, de la crème de jour et de l’huile de base au shampooing. Mais l’une des utilisations les plus populaires des huiles essentielles pures est peut-être de prendre un bain.

L’ylang-ylang ou la lavande peuvent vous aider à vous détendre après une journée de travail fatigante. Dans la lutte contre la sécheresse et la desquamation, le jasmin et la rose sauvage deviendront de fidèles alliés, et l’huile de rose et d’immortelle aidera à prolonger la jeunesse et à redonner de l’élasticité à la peau. N’oubliez pas de dissoudre les huiles essentielles avant de les ajouter à l’eau. Le sel de mer ou l’huile cosmétique sont parfaits à cet effet.

Pénétrant dans les capillaires et la circulation sanguine, les huiles essentielles affectent à la fois la physiologie et la psyché. Vous serez étonné de la rapidité avec laquelle ces volatiles agissent et de la façon dont ils stabilisent l’humeur. Les experts recommandent d’inhaler les arômes d’orange et de patchouli pour vous remonter le moral, l’odeur de bergamote et de lavande pour l’apathie, et le jasmin et le bois de santal lorsque vous vous sentez triste.

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Photo: @ ether.parfum

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