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Les commérages sont une compétence sociale et non un défaut de personnalité

Les commérages sont une compétence sociale et non un défaut de personnalité

Selon un récent article du Wall Street Journal, certaines communautés aux Philippines considèrent les ragots comme si détestables qu'ils ont été totalement interdits.

Laissant de côté la difficulté d'imposer une telle réglementation aux gens, la mauvaise réputation des potins est-elle justifiée?

Oui, dans sa forme la plus pure, les ragots sont une stratégie utilisée par les gens pour promouvoir leur propre réputation et leurs intérêts au détriment des autres. Plusieurs études que j'ai menées confirment que les ragots peuvent être cruellement utilisés avec une intention égoïste.

Dans le même temps, combien de personnes peuvent découvrir un bon potins sur quelqu'un qu'ils connaissent et ne pas en parler? Certes, chacun de nous sait à quel point il est difficile de garder secrets les ragots juteux sur une autre personne.

Lorsque nous minimisons les ragots, nous oublions qu'il s'agit d'un élément essentiel du fonctionnement du monde social; Le côté le plus désagréable des commérages surpasse ses avantages et ses bénéfices.

En fait, les ragots peuvent être considérés non pas comme un défaut de personnalité, mais comme une compétence sociale très évoluée. Ceux qui ne maîtrisent pas bien les ragots ont souvent du mal à maintenir des relations personnelles et peuvent se sentir marginalisés ou avoir du mal à s’adapter à un groupe.

En tant que créatures sociales que nous sommes, nous sommes programmés pour bavarder

Que cela nous plaise ou non, nous sommes des descendants de potins. Les psychologues évolutionnistes croient que nos préoccupations pour la vie des autres sont le résultat d'un cerveau préhistorique.

Selon les experts, nos ancêtres préhistoriques vivaient en groupes relativement petits et se connaissaient intimement. Pour se protéger des ennemis et survivre dans leur environnement naturel difficile, nos ancêtres devaient coopérer avec les membres du groupe, mais ils étaient également conscients que ces mêmes compagnons de groupe étaient leurs principaux concurrents pour des partenaires potentiels et des ressources limitées.

Vivant dans de telles conditions, nos ancêtres ont été confrontés à une série de problèmes d'adaptation sociale: à qui faire confiance? Qu'est-ce qu'un tricheur? Qui serait mon meilleur ami? Comment équilibrer amitiés, alliances et obligations familiales?

Dans ce type d'environnement, être très curieux des affaires privées des autres aurait été très utile et aurait été favorisé par la sélection naturelle. Les individus qui savaient comment exploiter leur intelligence sociale pour interpréter, prédire et influencer le comportement des autres avaient plus de succès et plus d'options de survie.

Les gènes de ces individus ont été transmis d'une génération à l'autre.

Évitez les commérages: un moyen sûr de se retrouver dans l'isolement social

Aujourd'hui, les bons potins sont des membres influents et populaires de leurs groupes sociaux.

Le partage de secrets fait que les gens se lient les uns aux autres, et les commérages sont un signe de confiance: vous indiquez que vous pensez que la personne n'utilisera pas ces informations sensibles contre vous.

Par conséquent, une personne qui est bonne aux potins aura une bonne relation avec un large réseau de personnes. Dans le même temps, ils seront discrètement informés de ce qui se passe dans le groupe.

D'un autre côté, quand quelqu'un ne pas Par exemple, le groupe de commérages de l'entreprise est un étranger, une personne en qui le groupe n'a pas confiance ou qu'il n'accepte pas. Se présenter comme une âme moralisatrice qui refuse de s'engager dans les commérages ne sera finalement rien d'autre qu'un moyen d'assurer l'isolement social.

Au travail, plusieurs études ont montré que les commérages sans danger avec des collègues peuvent créer une cohésion de groupe et remonter le moral.

Les commérages aident également à socialiser les nouveaux arrivants dans un groupe, car ils atténuent l'ambiguïté concernant les normes et les valeurs du groupe. En d'autres termes, écouter les jugements des gens sur le comportement des autres aide la nouvelle personne à découvrir ce qui est acceptable et ce qui ne l'est pas.

La peur des chuchotements nous tient à distance

D'un autre côté, sachant que autres Ils parlent probablement de nous peuvent nous tenir à distance.

Au sein d'un groupe d'amis ou de collègues, la menace d'être la cible de ragots peut en fait être une bonne chose: elle peut dissuader les "tricheurs" et les tricheurs qui peuvent être tentés de perdre du temps ou de profiter de autres.!

Ils parlent de moi?

Le biologiste Robert Trivers a fait valoir l'importance évolutive de la détection tricheurs bruts (ceux qui ne répondent pas aux actes altruistes) et ceux astuces subtiles (Ceux qui répondent mais donnent beaucoup moins qu'ils ne reçoivent). Les commérages peuvent faire honte à ces preneurs de vie, les contrôlant.

Des études sur des éleveurs de Californie, des pêcheurs de homard du Maine et des équipes de collèges d'aviron confirment que les ragots sont utilisés dans divers contextes pour tenir les individus responsables. Dans chacun de ces groupes, les individus qui n'ont pas répondu aux attentes de partager les ressources ou de s'acquitter de leurs responsabilités sont devenus des cibles de commérages et d'ostracisme. Ceci, à son tour, les a poussés à devenir de meilleurs membres du groupe.

Par exemple, les pêcheurs de homard qui ne respectaient pas les règles de groupe bien établies sur le moment et la manière de pêcher les homards ont été rapidement exposés par leurs pairs et temporairement rejetés, refusant même de travailler avec eux.

Le monde du cœur peut nous aider de plusieurs façons

La psychologue belge Charlotte de Backer fait la distinction entre potins pour apprendre des stratégies et potins de réputation.

Lorsque les commentaires se réfèrent à une personne en particulier, nous ne sommes généralement intéressés que si nous connaissons cette personne. Cependant, certains potins sont intéressants, peu importe qui c'est. Ce type de ragots peut inclure des histoires sur des situations de vie et de mort ou des exploits célèbres et nous y prêtons attention parce que nous pouvons apprendre des stratégies que nous pouvons appliquer à notre propre vie.

En fait, de Backer a découvert que notre intérêt pour la vie des célébrités peut être alimenté par cette soif d'apprendre des stratégies pour la vie. Pour le meilleur ou pour le pire, nous regardons les célébrités de la même manière que nos ancêtres regardaient les modèles au sein de leurs tribus pour obtenir des conseils.

Au fond, notre obsession pour les célébrités reflète un intérêt inné pour la vie des autres.

D'un point de vue évolutif, la «renommée» est un phénomène récent provoqué principalement par l'explosion des médias de masse au 20e siècle. Cependant, pour nos ancêtres, l'importance sociale était dans les détails intimes de la vie privée tout le monde, car ils avaient tous une pertinence dans leur petit monde social.

potins Il existe toute une industrie dédiée au monde du cœur.

Mais l'anthropologue Jerome Barkow a souligné que l'évolution ne nous préparait pas à faire la distinction entre les membres de notre communauté qui ont un réel effet sur nous et ceux qui n'existent que dans les photos, les films et les chansons qui imprègnent notre vie quotidienne.

Il existe toutes sortes de magazines et de portails en ligne où les médias alimentent les ragots qui imitent ceux de nos lieux de travail et de nos groupes d'amis. D'une certaine manière, c'est une façon de tromper notre cerveau pour qu'il ressente une familiarité intense avec ces célébrités, et cela nous donne envie d'en savoir encore plus à leur sujet. Après tout, toute personne que nous voyons si souvent et connaissons tellement doit être importante pour nous socialement.

La familiarité que nous avons avec les célébrités peut avoir une fonction sociale importante: elles peuvent être les seuls «amis» que nous avons en commun avec nos nouveaux voisins ou collègues. Ce sont des pierres angulaires culturelles partagées qui facilitent les interactions informelles qui permettent aux gens de se sentir plus à l'aise dans un nouvel environnement. Suivre la vie des acteurs, des politiciens et des athlètes peut rendre une personne plus socialement apte à parler à des étrangers, et même à faire prospérer de nouvelles relations.

La conclusion est que nous devons repenser le rôle des ragots au jour le jour; il n'y a aucune raison de s'en détourner ou d'en avoir honte.

Un bon bavardage implique de savoir comment travailler en équipe et de partager des informations clés avec les autres afin qu'elles ne soient pas perçues comme un acte égoïste. Il s'agit de savoir quand il convient de parler et quand il est préférable de garder la bouche fermée.

* Auteur: Frank T. McAndrew, Knox College

Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Vous pouvez lire l'article original ici.

Traduit par Silvestre Urbón. *

Photos | Pexels.com, Unsplash.com

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