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Dans les coulisses de la costumière hollywoodienne Jacqueline Durran

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14 août 2021

Chacun de nous n’hésite parfois pas à passer la soirée à regarder un film digne avec une intrigue tordue, une image pittoresque et des héros inimitables. Le succès de ce dernier, ainsi que l’impression du tableau, dépendent en grande partie du travail du costumier. Choisir la bonne tenue n’est souvent pas moins important que l’acteur qui la porte.

Même si vous n’avez jamais entendu le nom de Jacqueline Durran, vous connaissez probablement son travail. Le costumier britannique a habillé les héroïnes de nos romans préférés, recréé les images de politiciens et donné vie à de célèbres contes de fées. La célèbre robe verte de Keira Knightley dans Atonement est aussi son œuvre.

Depuis son enfance, Durran avait une passion pour les vêtements avec de l’histoire et avait un talent pour pêcher des choses uniques à partir d’un tas de déchets. Aujourd’hui, elle peut à juste titre être considérée comme l’une des professionnelles les plus talentueuses de son domaine. Le lauréat de plusieurs Oscars et statuettes BAFTA est impatient de travailler sur des peintures historiques. Elle parvient facilement à adapter l’esthétique des époques révolues à la réalité du 21e siècle. Ses images sont toujours pensées dans les moindres détails et sont authentiques par rapport à la personnalité du personnage.

Jetons un coup d’œil dans les coulisses du travail d’un créateur de costumes professionnel.

Jacqueline DurranJacqueline Durran remporte l’Oscar de Little Women (2021)

Récit historique

Le travail de tout créateur de costumes commence par une étude attentive de l’atmosphère et des silhouettes de la période recréée. Malgré la nécessité de dessiner et de coudre habilement, la profession est davantage une question de recherche que de mode. Avant de se lancer dans la création d’images d’écran, le costumier se plonge profondément dans l’étude des archives historiques.

Lorsque Jacqueline Durrant a été confrontée à la tâche de créer des costumes pour la comédie musicale La Belle et la Bête, elle a mentalement «placé» cette histoire en France au 18e siècle. Ce faisant, elle a réussi à adhérer étroitement à la version originale du dessin animé de Disney. Dans un effort pour rendre les costumes aussi authentiques que possible, l’artiste a examiné les motifs sur les vêtements des paysans de cette époque à la loupe.

Les films biographiques nécessitent une approche extrêmement minutieuse. Le film « Dark Times » raconte la montée au pouvoir de Winston Churchill et ses premières semaines en tant que Premier ministre. Le rôle principal est allé au maître des transformations Gary Oldman. L’acteur a travaillé pendant des semaines sur son accent, ses gestes et ses expressions faciales. Son apparence a été considérablement modifiée au moyen d’un maquillage en plastique et d’un costume qui a ajouté quelques dizaines de kilogrammes.

Jacqueline Durran a consacré beaucoup de temps à une étude approfondie des photographies d’archives de l’homme politique. Sir Winston avait presque toujours le même aspect: un costume trois pièces rayé à la craie, un chapeau melon et un nœud papillon. Le premier ministre avait un cigare permanent dans la bouche et une chaîne de montre Breguet dans la poche de sa veste.

Gary Oldman dans le film Darkest HoursGary Oldman comme Winston Churchill dans les heures les plus sombres

Trouver et recréer des choses originales

La garde-robe cinématographique de Churchill était pratiquement impossible à distinguer de l’original grâce aux efforts combinés de tailleurs anglais, d’horlogers suisses et de l’implication de Jacqueline Durran. Pour habiller le héros, elle s’est tournée vers le même atelier où le Premier ministre lui-même fabriquait des costumes sur mesure depuis des années. Par chance, Henry Poole & Co de Savile Row à Londres recevait toujours des clients, et l’un des tailleurs accepta de s’envoler pour Los Angeles pour un essayage. Des chemises et des quilleurs célèbres ont également été commandés aux maîtres préférés du politicien, et les employés de Breguet ont été chargés de recréer une copie exacte de sa montre de poche.

Une situation dans laquelle une équipe de tournage parvient à mettre à sa disposition autant d’objets originaux de la bonne époque est plus l’exception que la règle. Le plus souvent, la recherche de matières et d’attributs variés se transforme en véritable quête de costumier. Parfois, des choses complètement inattendues deviennent l’élément clé de l’image cinématographique du héros. Ainsi, dans Little Women, Amy, la plus jeune des sœurs de mars, est constamment enveloppée dans un châle aux broderies anciennes. Celui que Jacqueline Durrant elle-même a acheté une fois dans un marché aux puces. La chose a été tellement rongée par les mites qu’il a fallu toute une équipe de brodeurs pour la ressusciter.

Les costumes de Jacqueline Durran pour le film "Little Women"Personnages du film « Little Women » en costumes de Jacqueline Durran

Liberté d’interprétation

Malgré le désir des costumiers de créer des images authentiques, ce métier doit tout de même être classé comme créatif. Les artistes se permettent souvent de s’éloigner de la texture documentaire et d’agir beaucoup plus librement. Lorsque l’adaptation britannique d’Anna Karenina est sortie en 2012, tous ceux qui ont eu la chance de lire le roman de Tolstoï dans l’original ont regardé le film avec un strabisme incrédule. Thin Keira Knightley ne ressemblait pas du tout à l’image du livre du personnage principal, et les tenues des héros avaient peu de choses en commun avec les vêtements de la haute société de l’époque de l’Empire russe.

Selon Jacqueline Durrant, tout en travaillant sur les croquis, elle s’est principalement inspirée de la mode française des années 50 du XX siècle. Jonglant avec les styles et les époques, l’artiste a créé une symbiose entre le «nouveau look» de Christian Dior et l’identité russe caractéristique exprimée dans les chapeaux et les capes en fourrure de renard.

La commode s’est autorisée à enfreindre de manière sélective les règles de la mode victorienne dans Little Women. Concevant des tenues pour le héros Timothy Chalamet, Durran a abandonné les vestes pour hommes à la coupe droite à la mode dans les années 1860 au profit de costumes ajustés qui correspondent beaucoup mieux à la silhouette de l’acteur.

Costumes de Jacqueline Durran pour le film "La Belle et la Bête"

Les costumes de Jacqueline Durran pour les personnages principaux du film « La Belle et la Bête »

Agenda contemporain

En essayant de rendre un film historique plus divertissant pour un jeune public, le scénario est souvent adapté à l’agenda social actuel. La manière de transmettre les idées clés de l’image est l’apparence des personnages. Emma Watson, acceptant le rôle de Belle dans « La Belle et la Bête », a annoncé son intention de rendre son héroïne forte et indépendante. «Elle voulait monter à cheval et courir, et était catégorique sur l’idée de mettre un corset», a déclaré Jacqueline Durran, qui a soutenu sans réserve l’attitude féministe de l’actrice. Au lieu de chaussures de bal à talons hauts, la créatrice de costumes a choisi des bottes confortables pour Belle. Et l’iconique «robe de princesse» a obtenu de la légèreté, ayant perdu sa structure rigide.

Joe March de Little Women, doué de talent d’écrivain, est aussi un vrai anticonformiste. Sa réticence à obéir aux stéréotypes sur le but social d’une femme se reflète dans son comportement et son apparence d’enfant. Jacqueline Durran supprime non seulement les corsets de la garde-robe de l’héroïne, mais lui permet également de porter un chapeau melon pour homme lors d’une réunion avec l’éditeur. Au cours du film, des choses pour la fille ont été empruntées à plusieurs reprises dans la garde-robe de son amie Laurie.

Pendant la scène où le jeune Joe, dans une proposition comique, s’agenouille devant lui et lui donne une bague, le jeune homme porte un gilet jaune à motifs. Quelques années plus tard, le héros se prononce sur une vraie proposition. Jo March rejette Laurie, et à ce moment un gilet, déjà familier au spectateur, jaillit de sous sa veste volumineuse. Ce détail subtil en dit long. Une fille épris de liberté préfère s’habiller comme un homme plutôt que de relier sa vie à l’un d’entre eux.

Keira Knightley en robe Jacqueline Durran dans le film "Atonement"Keira Knightley dans la robe verte emblématique de Jacqueline Durran pour Atonement

Spectre de couleurs

Un rôle tout aussi important dans l’image du personnage est joué par les couleurs qui lui sont assignées, à travers lesquelles les changements émotionnels et de vie sont démontrés. Tel que conçu par Durran, chacune des «petites femmes» avait sa propre palette de couleurs. Les tenues romantiques de Meg étaient dominées par le vert et la lavande. Le génie de la musique de Beth était ocre et rose, celui de Joe était indigo et rouge. Et l’ambitieuse Amy a préféré les couleurs claires, remplacées par le noir et le bleu foncé lors de scènes émotionnellement intenses. Pour un spectateur familier avec l’époque de la guerre civile américaine à partir de photographies en noir et blanc, une telle émeute de couleurs peut sembler trop tirée par les cheveux. Cependant, le créateur de costumes dit que «les Victoriens étaient beaucoup plus brillants que nous ne le pensions».

Choisir la bonne teinte de tissu pour une tenue déjà composée s’avère être une tâche ardue. Il a fallu beaucoup de preuves vidéo pour recréer la robe de bal jaune de Belle. Un jaune s’est avéré trop terne, l’autre était trop brillant, le troisième avait la mauvaise texture et le quatrième était complètement inadapté à l’interprète.

Sa célèbre création, une robe émeraude avec un dos ouvert du film « Atonement », a également exigé quelques efforts de Durran. À la recherche de la teinte «ça», le costumier s’est rendu dans tous les magasins de tissus de Londres et a ensuite passé des heures à comparer des échantillons. Le résultat a dépassé toutes les attentes. La tenue fluide a fait sensation et a été nommée la meilleure de l’histoire du cinéma. Même la légendaire robe blanche de Marilyn Monroe et noire de Givenchy, dans laquelle Audrey Hepburn prenait son petit-déjeuner à la vitrine de Tiffany & Co, a dû faire de la place dans le classement.

Photo: Keira Knightley et la costumière Jacqueline Durran sur le tournage du film « Anna Karenina »

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