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Thérapie ronronnante ou comment les animaux domestiques nous rendent plus sains

Взрослый британский кот в кресле

10 juillet 2020

Je tape ce texte d’une main, et de l’autre, en ronflant doucement, mon chat ment. Les propriétaires de chats hochent probablement la tête pour comprendre maintenant. Il est tout simplement impossible de bouger votre main, car cette masse moelleuse s’est installée dessus si confortablement! Si vous caressez maintenant légèrement son oreille, elle répondra sûrement avec un «murrr» prolongé. Alors nous, amoureux des chats, passons souvent du temps à la maison: avec un animal à genoux, en accompagnement de son ronronnement.

Si vous pensez que c’est certes agréable, mais totalement inutile, vous vous trompez profondément. Le temps passé en compagnie d’un ami à quatre pattes est votre contribution à votre propre santé. Et ce n’est pas seulement que votre chat, votre chien ou votre chinchilla bien-aimé vous remontent le moral même le jour le plus morne. Il s’avère qu’il existe de nombreux autres avantages moins évidents à décider d’avoir un animal de compagnie.

Britannique aux cheveux lisses gris

Comment les chats fascinent les gens

L’histoire des chats domestiques a commencé au Moyen-Orient il y a plus de 9 000 ans. Plusieurs millénaires plus tard, les chats ont trouvé refuge dans l’Égypte ancienne. Là, les protecteurs du grain des petits rongeurs ont reçu un accueil vraiment royal, leur conférant un statut sacré. Désormais, la patronne du foyer, la déesse Bastet, a commencé à être représentée avec un visage de chat. Et dans le Livre des Morts, le chat léger Mato est apparu, sauvant l’humanité du serpent Apop, personnifiant le chaos et le mal. Ainsi, à l’image d’un chat, trois symboles ont été incarnés à la fois: la beauté, le confort et la protection contre le danger.

Le meurtre d’un chat par les anciens Egyptiens était passible de la peine de mort. Si l’animal moustachu mourait pour des raisons naturelles, un sarcophage personnel en bois était fait pour lui. De plus, son maître, même le Pharaon lui-même, a observé le deuil pendant les soixante-dix jours suivants. On sait que les chats chassaient les serpents et les rats venimeux, et accompagnaient également leurs propriétaires lors d’un voyage de pêche ou lors de la chasse aux oiseaux. Et pourtant leur culte ne peut s’expliquer uniquement par les bénéfices pratiques qu’ils ont apportés à l’homme.

Depuis l’Antiquité, les gens ont apprivoisé des animaux qui savaient être utiles à l’économie, tout en possédant un caractère moins volontaire et capricieux. Mais ce sont les Egyptiens qui ont gagné le statut d ‘«animal sacré» en l’honneur duquel des temples ont été construits et des vacances annuelles ont lieu. Le fait que les Égyptiens ne puissent tout simplement pas résister au ronronnement charmant de ces animaux mignons a sûrement joué un rôle ici. Plus d’un millénaire s’est écoulé et nous succombons encore inconsciemment à cette astuce.

Image d'un chat dans le temple d'Horus à EdfouImage d’un chat dans le temple d’Horus à Edfou, Egypte (47 avant JC)

Le mystère du ronronnement du chat

La mécanique du ronronnement est basée sur les caractéristiques structurelles du larynx félin. Lorsque les muscles autour des cordes vocales se dilatent, les os hypoglossaux créent une vibration caractéristique lors de l’inspiration et de l’expiration. À propos, les scientifiques se creusent encore la tête sur la question de savoir ce qui déclenche exactement le «moteur interne» de nos favoris. Vous n’avez pas besoin d’être un psychologue félin pour comprendre que le «mur» prolongé est le son du plaisir et de la paix. Mais les vétérinaires, et juste les observateurs attentifs, savent qu’un chat ronronne même quand il a peur, est douloureux ou mal à l’aise.

Les chatons commencent à ronronner le deuxième jour après la naissance: c’est ainsi qu’ils disent à leur mère qu’ils sont rassasiés et heureux. La maman chat ronronne pendant qu’elle se nourrit pour calmer les bébés et les mettre en sécurité. Souvent, nos animaux ronronnent lorsqu’ils somnolent – cela les aide à récupérer plus rapidement après une surcharge.

Le ronronnement félin n’est donc pas seulement un mécanisme de communication, mais aussi une sorte de thérapie qui favorise la récupération physique et la protection contre le stress. Les scientifiques doivent encore comprendre toutes les subtilités de ce processus. Une chose est sûre: la «thérapie ronronnement» est bénéfique non seulement pour les chats eux-mêmes, mais aussi pour leurs propriétaires.

Britannique aux cheveux roux sur une chaise

Guérir le stress

Vous n’avez pas besoin d’aller loin pour vous assurer que les chats aident une personne à soulager le stress. Il suffit de caresser une bosse duveteuse qui renifle tranquillement sous le côté. Le ronronnement d’un chat a un effet calmant et calmant sur le système nerveux. Allongé sur vos genoux, votre animal semble dire: «Arrêtez-vous une minute. Jetez des pensées difficiles de votre tête. Profitez simplement du moment.  » Un rappel important pour quiconque essaie de suivre la vitesse de la vie moderne.

De plus, les chats sont bien conscients de l’état émotionnel de leur propriétaire. Ils fournissent souvent un soutien psychologique lorsqu’ils comprennent qu’une personne en a besoin. Ils viennent le «réconforter» quand il se sent seul. Détendez-vous en boule sur un point sensible. Ils piétinent, ronronnant, à genoux quand il est triste. Chaque amoureux des chats a de nombreuses histoires pour démystifier le mythe selon lequel les chats sont des animaux égoïstes qui ne se soucient que de leur propre confort.

Que disent les scientifiques?

Les scientifiques comparent les effets psychologiques d’un ronronnement félin à la méditation ou à la contemplation du surf. Pendant que nous caressons le chat, notre rythme cardiaque ralentit et la pression artérielle diminue. Le système nerveux parasympathique est activé, ce qui a un effet bénéfique sur le cœur et réduit le risque d’accident vasculaire cérébral. À tel point que les chercheurs appellent l’acquisition d’un chat «une nouvelle stratégie pour réduire le risque de maladies cardiovasculaires».

La thérapie de ronronnement est basée sur la fréquence de la vibration féline. Le son produit par nos amis à fourrure lorsqu’ils ronronnent varie de 25 à 100 Hz. Selon les recherches, il favorise la croissance osseuse et la guérison des tissus mous. Gary Weitzman, président de la San Diego Animal Welfare Society, rappelle que ronronner à cette fréquence «correspond aux fréquences utilisées en physiothérapie humaine pour traiter les fractures, les œdèmes et les entorses».

Pourquoi ça arrive? Rappelons-nous que les chats ont la capacité de stocker de l’énergie pendant de longues périodes de repos et de sommeil. On pense que le ronronnement est une sorte de stimulant à faible énergie. Les os et les tissus humains ont la capacité de «répondre» à ces fréquences. Les vibrations félines peuvent aider à soulager la douleur, accélérer la guérison et même aider à combattre les infections. Ainsi, lorsque votre chat se couche sur un point sensible, il sait vraiment ce qu’il fait.

Tatyana Korsakova se promène avec son chien

Pas seulement les chats

Daniel Defoe a écrit: « Quiconque a un chat n’a pas besoin d’avoir peur d’être seul. » Cette remarque vaut également pour les heureux propriétaires de chiens. Contrairement aux personnes sans animaux, elles sont beaucoup moins susceptibles de ressentir un sentiment d’isolement. Les scientifiques britanniques notent que prendre soin de nos petits frères réduit l’anxiété et augmente les compétences sociales chez les enfants et les adolescents. Par conséquent, si votre enfant rêve d’un chien, vous devriez réfléchir à deux fois avant de dire non. De plus, promener votre animal deux fois par jour augmente le niveau d’activité physique. À l’ère du travail sédentaire et des bureaux à domicile, c’est plus que jamais d’actualité.

Depuis longtemps, nous ne nous intéressons pas à la façon dont le Mainecoon chasse les souris ou à la façon dont le chien de montagne protège les moutons. Même en réalisant combien de temps, d’attention et d’argent nos animaux de compagnie exigent de nous, nous ne nous refusons pas le plaisir d’avoir un ami à quatre pattes. Et même si les scientifiques ne sont toujours pas parvenus à un consensus, que notre vie en compagnie d’un chat ou d’un chien s’allonge. Mais nous savons que grâce à eux, elle sera certainement plus amusante, en meilleure santé et plus heureuse. Et c’est déjà beaucoup.

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