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Sept notes de guérison: comment la musique affecte notre santé

2 octobre 2021

Laurent de la hyre

Selon Platon, de tous les types d’art, c’est la musique qui peut inspirer le monde entier et donner du plaisir à tout ce qui existe. Il l’appelait «l’incarnation de tout ce qui est beau et de tout ce qui est sublime», et il n’était clairement pas seul dans une telle évaluation. À sa suite, Aristote a écrit que des mélodies enivrantes affectent le côté éthique de l’âme, la guérissant et la purifiant. Pour cette raison, ils «devraient être inclus parmi les matières de l’éducation des jeunes».

Bien que dans le monde moderne, une personne attache de moins en moins d’importance à la signification mystique et sacrée de cet art, sa valeur n’a pas du tout disparu et sa popularité n’a fait qu’augmenter. Cependant, c’est tout à fait naturel, car la musique a accompagné une personne tout au long de son histoire. Et maintenant, il est devenu accessible à tous et à tous. Consciemment ou non, beaucoup l’écoutent tous les jours. Comment la musique nous affecte-t-elle? Et y a-t-il un lien rationnel dans la croyance des anciens Grecs en son pouvoir de guérison? Voyons ce que la neuroscience moderne a à dire à ce sujet.

Léon Tolstoï au piano


Léon Tolstoï au piano avec sa fille Sasha (Yasnaya Polyana, 1907)

Où commence la musique (et j’aime ça)

Mais d’abord, une petite excursion dans l’histoire. Après tout, la musique est l’une des plus anciennes formes d’art. On sait que les instruments de musique les plus anciens encore en vie ont environ 40 000 ans – presque comme les premières peintures rupestres. Certes, les chercheurs pensent que les peuples primitifs ont commencé à créer les premiers tambours et proto-flûtes beaucoup plus tôt. Dans une certaine mesure, c’est jouer de la musique qui a contribué à l’émergence de la communication et du travail en commun, et a également joué un rôle important dans le développement de la langue.

Même Charles Darwin a écrit que «les ancêtres humains … avant d’acquérir la capacité d’exprimer leur amour mutuel par un discours articulé, ils ont essayé de se charmer avec des sons et des rythmes musicaux». D’une manière ou d’une autre, mais une personne est musicale par nature. Les bébés commencent à comprendre le rythme et le schéma mélodique du discours avant d’apprendre à isoler les mots individuels du flux général et à les comprendre.

De nombreuses études, dont celles menées chaque jour par des millions de mères dans le monde, confirment que l’amour des berceuses est inhérent à nous au niveau génétique. Les tout-petits réagissent beaucoup mieux au chant qu’au simple discours. À en juger par le niveau de cortisol dans la salive, le niveau de stress chez les enfants diminue plus activement lorsqu’ils entendent non seulement la voix de la mère, mais aussi comment elle chante.

Maria Callas

Maria Callas au piano (1964)

« Effet Mozart »

Si dès l’enfance nous préférons la forme musicale de communication, peut-elle être utilisée pour notre développement intellectuel? Cette question a longtemps occupé l’esprit des scientifiques. L’une d’elles, Frances Rauscher, a même suggéré en 1993 que la musique classique pourrait augmenter le QI. Pour ce faire, elle a mené une expérience simple. J’ai suggéré aux élèves d’écouter différentes mélodies, et après chacune de passer un test de réflexion spatio-temporelle.

Au début, les jeunes ont écouté la Sonate en ré majeur de Mozart pour deux pianos, puis une musique relaxante, puis ils se sont simplement assis en silence. Il s’est avéré qu’ils exécutaient le mieux les tâches après avoir écouté les classiques: la croissance du QI était de 8 à 9 points. Ce phénomène a été rapidement reproduit par tous les grands médias sous le titre «Mozart vous rendra plus intelligent».

C’était très tentant de croire cela. Après tout, il s’avère que presque aucun effort n’est requis de la part d’une personne pour se développer intellectuellement. Écoutez de la bonne musique et votre QI augmentera de lui-même. Hélas et ah – les résultats de l’expérience Rauscher ont été bientôt réfutés. L’effet Mozart s’est avéré n’être rien de plus qu’un mythe.

Ce ne sont pas des mélodies spécifiques qui affectent les performances mentales et la concentration, mais les niveaux de dopamine. Et cela ne monte que lorsque l’on écoute des airs que l’on aime. Aimez-vous Schubert? Très probablement, en allumant sa musique, vous pouvez augmenter votre QI de quelques points. Si son travail ne vous plaît pas, aucun changement ne se produira.

Des expériences avec des enfants de 10 à 12 ans ont montré que leur musique pop préférée influence davantage leurs capacités intellectuelles. Mais que ce soit Schubert, Mozart ou Justin Timberlake, dans tous les cas, l’effet de l’écoute des mélodies sera de très courte durée et instable.

Albert Einstein


Albert Einstein joue du violon (1932) / Photo: Bettmann

Cours de musique et fonction cérébrale

Cela signifie-t-il que la musique n’affecte en aucune façon le cerveau? Pas du tout. Le douteux «effet Mozart» n’est que la pointe de l’iceberg. Ce qui est caché à l’œil nu, mais parfaitement visible sur une IRM, est bien plus important dans la musique. De nombreuses études sur le cerveau de musiciens professionnels démontrent clairement comment l’activité active affecte le développement de ses zones individuelles.

Chez les musiciens, la partie avant du corps calleux, qui assure la connexion entre les hémisphères, est généralement plus grande que chez ceux qui ne se sont jamais assis à un piano. En effet, pour jouer à deux mains en même temps et coordonner les mouvements des doigts, un échange rapide et précis entre les hémisphères gauche et droit est nécessaire.

La pratique musicale développe également les zones du cerveau responsables de la planification des mouvements et du traitement des informations spatiales. Le cortex moteur chez les musiciens est également mieux développé. Sans surprise, la plupart des outils nécessitent une vitesse élevée et une précision motrice fine. Interprétant des études de Franz Liszt, le pianiste joue plus de 1500 notes par minute! Le fait qu’une personne soit, en principe, capable d’apprendre le traitement sensoriel de tant de tons en si peu de temps, montre clairement à quel point notre cerveau et notre système nerveux sont plastiques.

Et, selon Simon Landry, professeur à l’Université de Montréal, c’est une bonne nouvelle pour tous ceux qui se soucient de leur santé cérébrale. Après tout, à mesure qu’une personne vieillit, ses réponses sensorielles ralentissent et sa mémoire se détériore. Les cours de musique peuvent être une bonne prévention des troubles cognitifs liés à l’âge, car ils développent des réponses auditives, tactiles et multisensorielles et entraînent bien la mémoire. Et parce que la musique engage activement les émotions, ces leçons apportent de la vraie joie et du plaisir.

Grace Kelly au piano


Grace Kelly joue du piano avec Louis Armstrong (1956)

La musique comme thérapie

En 1860, l’infirmière britannique Florence Nightingale utilisait la musique mélodique pour guérir la douleur. Un siècle et demi plus tard, sa supposition intuitive a été confirmée expérimentalement. Les scientifiques ont montré que les airs que nous trouvons agréables réduisent non seulement l’anxiété, mais aussi la douleur. Étonnamment, la musique a un effet analgésique même lorsque le patient est sous anesthésie!

Tout aussi surprenants (et impressionnants) sont les résultats de la musicothérapie lorsque l’on travaille avec des enfants atteints de paralysie cérébrale et des adultes aphasiques après un AVC. Dans le premier cas, les leçons de piano sont très utiles, ce qui, comme mentionné ci-dessus, développe la motricité fine et la précision des mouvements. Et dans le second – le chant.

Les médecins ont remarqué depuis longtemps que les personnes qui ont presque complètement perdu la capacité de parler ne perdent pas leur musicalité. En chantant des chansons, les patients aphasiques peuvent prononcer plus de mots que dans un discours normal. Heureusement, les données vocales n’ont rien à voir avec cela. Écouter des chansons améliore également la mémoire verbale et la concentration chez les personnes ayant récemment subi un AVC, selon la chercheuse finlandaise Mari Tervaniemi. Ce n’est pas pour rien que Vladimir Bekhterev a qualifié la musique de « guérisseur de la santé »!

Charlie Chaplin joue du violoncelleCharlie Chaplin joue du violoncelle (1915)

Musique contre la démence

Plus récemment, des chercheurs de la faculté de médecine de l’Université de Boston ont découvert que la musique pouvait aider même les patients atteints de la maladie d’Alzheimer à mieux se souvenir des informations. Les participants à l’étude se souvenaient beaucoup mieux des chansons interprétées avec un accompagnement musical que celles qui étaient simplement lues expressivement à haute voix.

Pour tester si la musicothérapie aura des résultats à long terme ou s’il s’agit d’un autre «effet Mozart», des scientifiques japonais ont mené une expérience. Pendant un an, ils ont observé deux groupes de patients atteints de démence: le premier faisait simplement de l’exercice une fois par semaine, et le second le faisait en musique. Par la suite, le deuxième groupe a obtenu de meilleurs résultats aux tests de compétences cognitives. Sur la base des examens IRM, leur volume cérébral était plus préservé.

Résumant les effets curatifs de la musicothérapie, répétons les paroles de Stefan Kölsch, chercheur à l’Université du Sussex à Brighton: «Je ne présume pas que la musique remplacera les médicaments dans le traitement des maladies, mais l’utilisation de nombreux médicaments conduit aux terribles effets secondaires, à la fois physiques et psychologiques, et la mélodie ne peut faire aucun mal. « 

Federico Garcia Lorca au piano


Federico Garcia Lorca au piano à la maison (Grenade, 1935)

La chose la plus importante

«La musique», écrit Romain Rolland, «comme la pluie, goutte à goutte, s’infiltre dans le cœur et le ravive». Et c’est peut-être la chose la plus remarquable à son sujet. Dans la plupart des cultures, la propriété d’une mélodie de toucher les cordes les plus délicates de l’âme est activement utilisée pour accompagner diverses traditions afin d’évoquer les émotions nécessaires chez les personnes présentes – joie ou tristesse.

Une bande-son bien choisie pour le film nous fait pleurer, et un passage accidentel de notre chanson préférée provoque un sourire involontaire. Et rien ne peut nous ramener aussi clairement et concrètement dans le passé, éveillant dans notre mémoire un flot d’associations, comme le fait la musique. Peut-être les arômes, qui peuvent aussi le faire.

«La musique sera votre amie et votre compagnon pour la vie, votre reflet et votre ombre», rappelle la chercheuse Victoria Williamson. Elle est capable de soutenir dans les moments difficiles, de réconforter dans les moments de tristesse et d’inspirer de nouvelles réalisations. Peu importe que vous écoutiez les symphonies de Rachmaninov ou que vous préfériez la musique populaire contemporaine. Quoi qu’il en soit, vous pouvez utiliser vos chansons préférées pour vous remonter le moral ou, comme le dit la science, obtenir la dopamine dont vous avez besoin.

Rappelons enfin les paroles du même Charles Darwin, qui a soutenu que la perte de la poésie et de la musique « équivaut à la perte du bonheur et, peut-être, a un effet néfaste sur les capacités mentales, et plus vraisemblablement sur les qualités morales, comme cela affaiblit le côté émotionnel de notre nature.  » Jouez simplement votre musique préférée qui fait battre votre cœur de plaisir et vous comprendrez immédiatement ce qu’il voulait dire.

Art: Laurent de La Hyre « Allégorie de la musique « (

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