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Les haricots magiques: sept raisons d’aimer le cacao

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2 février 2021

Quelques vitres en chocolat ou une tasse de chocolat chaud sont toujours un moyen efficace de vous remonter le moral à la fin d’une dure journée. Et ce n’est pas seulement une question d’habitude, mais un fait scientifiquement prouvé. Le cacao stimule l’endurance, aide à la mélancolie et soulage même le stress chronique. Pas étonnant que les Indiens mayas aient cru que ses fruits contiennent le sang des dieux, ce qui donne aux gens force et énergie frénétiques.

Selon la mythologie, de merveilleux haricots brun-rouge ont donné naissance à la terre pour le dieu Yuma Kaash, blessé au combat. Après les avoir mangés, il a rétabli sa force, a vaincu le dieu de la mort Ah-Puch et a laissé les fruits en cadeau aux gens. La science moderne est sûre: ce cadeau n’a vraiment pas de prix.

Avec modération, le cacao et le chocolat noir sont bénéfiques pour la santé cardiaque, les fonctions cognitives du cerveau et même pour prévenir le vieillissement prématuré de la peau. Et leurs avantages ne se limitent pas à cela. Nous avons trouvé sept bonnes raisons d’ajouter du cacao à votre alimentation en plus du fait qu’il est tout simplement délicieux.

Avantages pour la santé du cacao

Trésor maya et aztèque

Dans l’origine divine des fèves de cacao, non seulement les Mayas, mais aussi les Aztèques en étaient sûrs. Ils croyaient que les fruits de cacao n’étaient rien de plus que des particules de l’âme de la déesse Tlaltecuhtli. Elle a donné une partie de son âme pour créer des étoiles célestes, et une autre pour une boisson d’amour à base de haricots merveilleux. « Quand les gens boivent cette boisson, ils comprendront qu’ils ne sont pas seuls au monde, leur cœur sera réchauffé et rempli d’amour. »

Les fèves de cacao étaient si prisées que Montezuma II, le souverain légendaire des Aztèques, ordonna à ses sujets de payer des impôts avec eux, pas en or. À partir des fruits qu’il récoltait, il prépara une boisson pour les guerriers, «afin qu’ils soient en bonne santé, forts et durables».

Aphrodisiaque et Datura

Aujourd’hui, ce ne sont que de belles légendes, mais vous et moi savons qu ‘«un conte de fées est un mensonge, mais il y a un indice». Par exemple, le fait que le chocolat noir soit un aphrodisiaque naturel a été confirmé au 18ème siècle. La rumeur dit que Casanova lui-même aimait traiter les dames qu’il aimait avec une boisson au chocolat et, comme vous le savez, réussissait toujours dans les affaires amoureuses.

Sans surprise, l’église a cherché à interdire la consommation de produits à base de fèves de cacao, expliquant que «les boissons à base de haricots bruns asservissent une personne et obscurcissent son esprit», c’est-à-dire qu’elles créent une dépendance. En fait, ce fait n’a été confirmé ni par le temps ni par la médecine. Et vous devez envoyer une gratitude mentale aux guérisseurs de la Renaissance qui ont défendu le cacao, en soulignant ses avantages significatifs pour la santé humaine. En cela, la science moderne leur est solidaire.

Avantages pour la santé du cacao

1 / Reconstitue les carences minérales

Les fèves de cacao contiennent environ 380 produits chimiques et éléments connus, parmi lesquels des minéraux importants et assez rares: le magnésium, le cuivre et le fer. Le magnésium nous protège non seulement des effets néfastes du stress, mais accélère également de nombreux processus biologiques dans le corps, y compris la synthèse des protéines et la production d’énergie.

Le manque de cuivre entraîne un ralentissement du métabolisme du glucose et une difficulté à absorber le fer. Le manque de fer peut à son tour entraîner une diminution de l’immunité. La consommation régulière de cacao permet d’éviter le développement d’une anémie ferriprive, qui est suivie de problèmes hépatiques et d’insuffisance cardiaque. Le potassium, également riche en fèves de cacao, est responsable de la santé des muscles, du cœur, des vaisseaux sanguins et du système nerveux.

2 / Stimule l’immunité

Les produits à base de cacao contiennent le beurre le plus précieux, qui agit sur le corps humain comme un stimulant immunitaire. En raison de sa teneur élevée en acides gras saturés, le beurre de cacao, comme une cotte de mailles magique, protège le corps humain des virus et des processus inflammatoires dans les poumons.

Une étude menée en 2012 par des scientifiques espagnols a confirmé que «les patients qui consomment des produits à base de cacao riches en polyphénols ont des taux plasmatiques de leucotriènes inférieurs». Cela signifie que le cacao réduit l’inflammation dans le corps et aide à faire face au stress oxydatif, réduisant ainsi le risque de cancer.

Avantages pour la santé du cacao

3 / Bon pour le cœur

Dans une étude à grande échelle de scientifiques britanniques avec la participation d’environ 160 000 personnes, il a été constaté qu’une consommation plus élevée de chocolat est associée à un risque plus faible de problèmes cardiovasculaires. Le fait est que les flavonoïdes contenus dans le cacao réduisent le taux de mauvais cholestérol et ont un certain nombre de propriétés protectrices pour le cœur et les vaisseaux sanguins.

Ainsi, une dégustation régulière de chocolat gourmet peut être une bonne prévention de l’athérosclérose, des maladies coronariennes et des accidents vasculaires cérébraux. Cependant, il y a un «mais»: seul le chocolat avec une teneur minimale en sucre peut être utile, car il annule toutes les propriétés bénéfiques du cacao.

4 / Prévient le vieillissement cutané

Les niveaux élevés d’antioxydants contenus dans le cacao neutralisent le stress oxydatif, principale cause de la peau terne et des rides précoces. «En protégeant les cellules dermiques de l’intérieur, le cacao a un grand potentiel non seulement pour traiter les maladies de la peau, mais aussi pour les prévenir, ainsi que pour protéger contre le vieillissement cutané prématuré», affirment des scientifiques italiens, colombiens et américains. De plus, l’application topique d’extraits de cacao neutralise les photodommages, prévient la formation de rides et favorise l’accumulation de collagène.

5 / Améliore la fonction cérébrale

Vous avez probablement entendu plus d’une fois le conseil de manger une tablette de chocolat avant l’examen afin d’activer le travail des « petites cellules grises ». Ce hack de vie populaire a des racines scientifiques: les flavonols renforcent les vaisseaux sanguins du cerveau et améliorent les capacités cognitives des jeunes en bonne santé. Certes, pour cela, l’utilisation de produits contenant du cacao doit être régulière.

Une étude similaire a été menée auprès d’un groupe de personnes âgées. Des scientifiques italiens ont élaboré un régime spécial pour les personnes âgées souffrant de maladies du cerveau. Le régime comprenait un grand nombre d’aliments à base de cacao. En conséquence, tous les sujets ont montré une amélioration significative de la circulation sanguine cérébrale. Sur cette base, les médecins sont arrivés à la conclusion que les flavonols de cacao protègent les gens du vieillissement cognitif et sont extrêmement utiles pour la prévention de la démence.

Avantages pour la santé du cacao

6 / Normalise la pression artérielle

Fait surprenant: les Indiens Kuna vivant dans les îles reculées du Panama, même parmi les personnes âgées, n’ont pratiquement aucun problème lié à l’hypertension artérielle. Après une étude approfondie du mode de vie et du régime alimentaire de ces personnes, les scientifiques ont suggéré que ce fait était associé à une consommation importante de fruits de cacao. En effet, une étude de 2017 en Australie a montré une réduction de la pression artérielle chez les personnes âgées qui mangent du cacao et du chocolat dans leur alimentation.

Cependant, il y a une mise en garde ici. Les Indiens Kuna préparent une boisson à partir du fruit du cacao sans ajouter de sucre et de lait. La recette classique des Indiens indigènes est quelque chose comme ceci: mettez les fèves de cacao séchées dans de l’eau chaude, faites-les mijoter un peu sur le feu, puis ajoutez de la cannelle et des piments, qui rehaussent le goût et l’arôme. Cette recette est non seulement très utile, mais ne nuit pas du tout à la silhouette.

7 / Bon pour les dents

On entend souvent dire qu’une consommation excessive de bonbons contribue à la formation de caries dentaires. Cependant, le chocolat noir, dans lequel la teneur en sucre est minime, peut au contraire améliorer la santé dentaire. Une étude menée par des scientifiques de Valence a montré que les substances phénoliques contenues dans la poudre de cacao ont un effet anti-carie. L’essentiel est de choisir un chocolat de haute qualité avec la bonne composition: sans sucre, sans lait et sans exhausteurs de goût.

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Photo: @thelittleplantation, @bealubas

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