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Conseils bien-être de Claudius Galen | Mon manuel

Ancient Medicine

14 avril 2020

Malgré le fait que nous vivons à l’ère de la médecine de haute technologie, les anciennes pratiques d’amélioration de la santé sont toujours d’actualité. Et il n’y a pas de contradiction à cela: la recherche scientifique moderne prouve ce que les sages indiens et chinois ont observé dans la pratique il y a plusieurs siècles. Par exemple, le yoga renforce non seulement la santé physique, mais aussi la santé mentale, le rinçage de la bouche avec de l’huile est bon pour les dents et la «respiration de diamant» aide à lutter contre le rhume.

Une contribution non moins significative à la culture d’un mode de vie sain a été apportée par les philosophes anciens, en particulier Claudius Galen – le grand médecin, chirurgien, anatomiste et médecin personnel romain de Marc Aurèle. Ses travaux sur la structure et le fonctionnement du corps humain sont restés la principale référence même pour les médecins de la Renaissance, bien que près d’un millénaire et demi se soient écoulés depuis leur écriture. Et les nutritionnistes utilisent encore les fameux conseils de Galen pour se lever de table un peu affamés dans leur pratique. Quels autres «hacks de la vie» du grand médecin méritent-ils d’être pris en compte?

GalienLithographie de Claudius Galen / PR VignÈron / Wellcome Library, Wellcome Images

1 / Manger avec modération

En un mot, l’approche de Galen pour un mode de vie sain serait la modération. La modération dans tout: le sport, le travail et même dans l’expression des émotions. Il a activement promu la gymnastique améliorant la santé, mais il a activement condamné la passion excessive pour l’athlétisme, qui conduit à la violence contre son corps. Il a appliqué une approche similaire à la nutrition: la nourriture, selon Galen, n’est pas tant nécessaire pour le plaisir et le plaisir que pour satisfaire les besoins biologiques.

Aujourd’hui, quand on a l’occasion de goûter n’importe quelle cuisine du monde, même avec la livraison à domicile, et que le choix des produits dans n’importe quel supermarché est vraiment énorme, il est difficile de percevoir la nourriture uniquement comme un «carburant» pour le corps. Et pourtant, il ne faut pas oublier que l’excès de nourriture et de boissons alcoolisées peut non seulement gâcher la silhouette, mais aussi affecter la santé, l’état de la peau, notre humeur et même les fonctions cérébrales!

« Il faut renoncer à la gastronomie, aux boissons délicieuses, à l’ivresse … La gourmandise insatiable est bien moins agréable qu’une petite part de gâteau ou autre délicatesse. »

Il était également important pour Galien que le refus d’une nourriture savoureuse développe une personne spirituellement et moralement, formant une volonté et un caractère fort. «Soyez sur vos gardes, prenez moins de nourriture que ce dont vous avez besoin, et beaucoup moins que ceux qui dînent avec nous», at-il enseigné. Le philosophe lui-même mangeait et buvait du vin avec parcimonie et considérait cela comme la principale raison de sa longévité. Malgré une mauvaise santé dans son enfance, il a vécu 85 ans, ce qui était vraiment impressionnant selon les normes du IIe siècle.

2 / AIMEZ VOTRE CORPS

Ayant étudié le corps humain autant que possible à son époque, Galen est arrivé à la conclusion que «la nature est le mécanisme le plus étonnant et le plus habile». Poursuivant les bienfaits, la beauté et la sécurité, elle a créé le corps humain tel qu’il est, et nous n’avons pas besoin de douter de ses capacités. Le corps de chacun de nous est digne d’admiration, car «la nature est toujours exacte, elle n’a rien de superflu et d’inutile».

«La beauté se manifeste dans un physique correct et harmonieux. La vraie beauté est une mesure, la proportionnalité de la disposition naturelle des pièces.

Il est étonnant de voir à quel point la voix d’un ancien médecin sonne aujourd’hui, alors que les normes de beauté nous font nous sentir inférieurs à cause du «surpoids», de la couleur de la peau ou de la forme des seins après la naissance d’un enfant. Galen peut être considéré comme un signe avant-coureur de la positivité corporelle, car il a ouvertement parlé du fait qu’il ne fallait pas mettre la silhouette idéale au premier plan. Il a écrit sur les athlètes qui valorisaient la beauté du corps par rapport à la santé: «En augmentant leur chair et en améliorant la circulation sanguine, ils ont une âme complètement éteinte … Peut-être diront-ils qu’ils perfectionnent le corps. Mais pourront-ils contester la valeur la plus élevée qui nous est donnée – la santé? « 

Médecine ancienneBas-relief « Ophtalmologiste examinant un patient » / Musée de la civilisation romaine

3 / Apprenez à gérer votre colère

L’intérêt de Galen pour la médecine ne se limitait pas à l’étude de l’anatomie et à la recherche de médicaments pour les maladies somatiques. Il a consacré une place importante dans son travail à la délivrance d’une personne des passions mentales, dont il appelait la colère la plus dangereuse. «Il est important de pouvoir reconnaître ce qui peut nuire au corps», a-t-il écrit, comprenant intuitivement que les accès de rage peuvent être dangereux non seulement pour les autres, mais aussi pour la personne qui y est exposée.

Les érudits modernes confirment les paroles de Galen. La colère est associée à un risque accru de maladie coronarienne, de diabète et de diminution de l’immunité. À propos, l’approche des psychologues et de l’ancien médecin pour surmonter la rage est également similaire à bien des égards. Il conseille de ne pas supprimer les émotions, mais de les « raisonner » correctement. La formation d’une «pensée saine», selon Galien, implique le développement d’une vision positive du monde et de l’introspection, c’est-à-dire réflexion dirigée vers l’intérieur, «au plus profond de son âme» et contribuant à l’acquisition de la paix de l’esprit.

« Si vous êtes en colère, remettez votre décision au lendemain. »

Galen nous rappelle que le changement ne se fait pas du jour au lendemain. Lorsque vous commencez à travailler sur vous-même, vous devez être patient. Malgré le fait que la vitesse de vie a considérablement augmenté depuis l’époque de l’ancien médecin, la psychologie des personnes est restée en grande partie la même. «Même si vous n’avez pas pu avancer en matière de maîtrise des passions en un an, vous pouvez vous contenter de la moindre mesure de votre propre amélioration», rassure le grand médecin. « Si vous continuez à résister à votre passion par la suite et à adoucir votre colère, vous vous améliorerez considérablement la deuxième année. »

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