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Comment notre discours façonne nos vies

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28 mars 2021

Les grands orateurs de l’antiquité croyaient: le mot impose une force puissante. Jean-Paul Sartre a écrit que les mots sont «des pistolets chargés». Selon Léon Tolstoï, une pensée exprimée verbalement «est une force dont l’action est infinie». La science moderne est convaincue que ces comparaisons ne sont pas que de belles métaphores.

Dès que l’interlocuteur élève la voix ou lève un sourcil moqueur, notre cœur bat plus vite. Une phrase caustique a retenti ou des ombres sombres ont clignoté sur notre visage, car en réponse les hormones du stress modifient la composition biochimique de notre sang, et nous sommes «chargés» de l’anxiété et de l’irritabilité des autres. Cette sensibilité aux mots et aux expressions faciales des autres est un effet secondaire de notre biosocialité.

Plus nous connaissons une personne, plus le cerveau la «scanne» efficacement. L’ensemble du processus semble si simple, rapide et naturel, comme si nous lisions les pensées des autres. Dans un sens, ça l’est. Et il n’y a pas de mysticisme là-dedans. Andrew Newberg, M.D. et son collègue Mark Robert Waldman, soutiennent que quelque chose d’aussi banal qu’un mot change physiquement notre cerveau. Et donc, notre vie.

Comment la parole façonne nos vies

Quelque chose sur la neuroplasticité

Le secret réside dans un phénomène appelé neuroplasticité par les scientifiques. C’est la capacité unique du cerveau humain à changer quotidiennement sous l’influence de toute expérience. Nous, les humains, non seulement ressentons l’impact de l’environnement et traitons constamment les signaux qui en proviennent, mais sommes également capables de leur donner une réponse active.

Toute interaction tisse des réseaux de neurones dans notre cerveau ou complète ceux existants. En bref, ce processus ressemble à ceci. En réponse à une nouvelle expérience, les cellules nerveuses «libèrent» leurs processus (axones), qui se connectent aux axones des neurones voisins. Une connexion est formée – une synapse, une unité fonctionnelle du cerveau, qui fixe structurellement l’expérience acquise. C’est ainsi que se produit la mémorisation.

Si vous avez beaucoup de mots toxiques dans votre vocabulaire, les connexions neuronales correspondantes seront renforcées.

Le cerveau d’un adulte ordinaire contient des centaines de milliards de neurones et plusieurs centaines de milliards de connexions synaptiques qui traitent d’énormes quantités d’informations. Les neurones, comme les lianes, étirant leurs tiges dans toutes les directions, créent des réseaux ramifiés. Lorsque les connexions synaptiques sont renforcées, l’action sous-jacente devient une habitude ou une compétence.

Les réseaux de neurones «capturent» toute information: à la fois utile et agréable, ainsi que négative et destructrice. Leur tâche n’est pas d’analyser, mais de tout sauver. Donc, s’il y a beaucoup de mots toxiques dans votre vocabulaire, alors les connexions neuronales correspondantes seront renforcées. En conséquence, les attitudes négatives deviendront une habitude ancrée au niveau neuronal. Soit dit en passant, c’est à peu près ainsi que se forme le dialogue interne.

Comment la parole façonne nos vies

Le rôle du dialogue interne

Si le dialogue interne n’est pas respectueux de l’environnement, au lieu de profiter de la vie, nous le consacrons au traitement des signaux d’anxiété sociale. Rejouer des pensées négatives est une «gencive cérébrale» qui diminue notre potentiel mental, nous distrait des tâches, réduit l’estime de soi et l’efficacité et augmente même le risque de développer des troubles mentaux. Comme le note à juste titre l’écrivain Alberto Mangel, «ce que nous disons de la réalité devient notre réalité».

Mais le pouvoir de l’escarmouche verbale ne doit pas être diabolisé. L’effet dépend en grande partie de la coloration émotionnelle des mots, de l’attention portée à ce qui est dit et de la durée d’un tel impact. En d’autres termes, il est important non seulement ce que nous entendons, mais aussi à quelle fréquence et dans quel contexte.

Un seul mot dur affectera, mais probablement ne «bouclera» pas votre cerveau. Mais de bons compliments édifiants prennent également du temps à se développer en réseaux neuronaux puissants. Si vous êtes constamment exposé à une agression verbale ou si vous diffusez vous-même des attitudes négatives, cela se transforme en stress émotionnel constant. Et ce n’est pas aussi inoffensif que cela puisse paraître.

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Terrain fertile pour le stress chronique

Nous avons déjà constaté que se répéter un langage toxique ou entendre les autres ne ferait que renforcer les réseaux de neurones liés au stress. Cela signifie que le cerveau est plus susceptible de continuer à générer des pensées similaires. Cela fermera le cercle vicieux.

Dans leur livre, Newberg et Waldman vont plus loin, déclarant qu ‘ »un mot peut affecter l’expression de gènes qui régulent le stress physique et émotionnel ». Par exemple, les mots de gratitude du directeur à la fin d’une dure journée inspireront et ajouteront de la sérotonine. Et un reproche d’un être cher provoquera une «inondation» de cortisol.

Malgré sa mauvaise réputation, le cortisol n’est pas toujours notre ennemi. S’il est produit occasionnellement et à des doses adéquates, c’est un assistant rapide qui est nécessaire pour répondre à tout impact négatif. Mais si le taux de cortisol dans le sang est constamment élevé, notre corps travaille dur. Lorsque la ressource ne peut pas être restaurée à temps, le système nerveux autonome n’a aucune chance d’activer la réponse de relaxation. C’est à ce stade que le stress atteint son paroxysme et devient chronique.

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Un danger inimaginable

Combien de temps le stress doit-il durer pour être considéré comme chronique? Les scientifiques ne sont pas parvenus à un consensus. Il s’agit d’un indicateur individuel, car la psyché de chacun de nous réagit à certains déclencheurs à sa manière. Ce sur quoi ils s’accordent, c’est que le stress chronique a un effet néfaste sur tout le corps.

Le cortisol accélère le rythme cardiaque, ce qui augmente le risque d’accident vasculaire cérébral ou de crise cardiaque. Des niveaux élevés de cette hormone suppriment le fonctionnement du système immunitaire, peuvent entraîner des problèmes psycho-émotionnels et sont également associés au développement de l’obésité, du cancer, du diabète et de la démence. Et, bien sûr, cela affecte la qualité de vie globale.

Il est important de comprendre que notre corps n’est pas capable de distinguer les causes de cette condition. Par conséquent, s’il est déjà épuisé à cause des circonstances de la vie – maladie, manque de sommeil ou rythmes circadiens perturbés – le cerveau devient vulnérable à toutes les sources de stress. L’agression verbale, nos déclarations cyniques et la négligence de quelqu’un d’autre – tout cela ne fait qu’alimenter le feu.

Ainsi, en tant qu’aide psychologique d’urgence, il est nécessaire non seulement de restaurer le sommeil et l’éveil, mais aussi de se protéger des débats houleux, des textes négatifs qui ne font qu’irritation et des nouvelles inquiétantes. Bien sûr, nous sommes libres de dire ce que notre éducation et notre niveau culturel le permettent. Il vaut toujours la peine de se rappeler que nous portons la responsabilité de la grossièreté, de l’agressivité et des commentaires empoisonnés avant tout devant nous-mêmes.

Comment la parole façonne nos vies

Il y a une sortie

La bonne nouvelle est que le mot peut avoir des effets à la fois destructeurs et constructifs. Dans un certain sens, des mots gentils peuvent vraiment guérir. Ou, plus scientifiquement parlant, réduire les niveaux de stress. Par conséquent, en vous concentrant consciemment sur les aspects positifs d’un événement, au lieu de pratiquer l’art de la critique, vous contribuez à votre santé mentale.

Une relation de bon cœur réduit le risque d’hypertension artérielle et le risque de SRAS. Les scientifiques attribuent cet effet frappant à l’hormone ocytocine, un antagoniste du cortisol. Il est responsable de créer un sentiment de sécurité, de calme et de confiance, de réduire l’anxiété et d’encourager à prendre soin des autres.

L’ocytocine est libérée lorsque nous disons des mots d’amour, d’appréciation, de gratitude, de soutien à nous-mêmes et les uns aux autres (et lorsque nous nous câlinons). Cela a un effet à double sens: en complimentant les autres, vous renforcez non seulement leurs réseaux de neurones, mais également le vôtre. C’est ainsi qu’une nouvelle portion de l’hormone du bonheur pénètre dans votre circulation sanguine. Une bonne raison de dire aux gens ce qui est agréable et parfois de se féliciter.

Photo: @ polina.washington

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