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Blagues à part: comment le rire affecte notre santé

29 juillet 2021

Portrait de Grace Kelly qui rit

« Quelle est la valeur de survie de la contraction simultanée involontaire de 15 muscles faciaux en combinaison avec certains sons, souvent incontrôlables? » Cette question a été posée au milieu du XXe siècle par l’écrivain britannique Arthur Koestler. Selon lui, le rire est un réflexe unique, car il ne sert aucun but biologique. C’est un luxe nécessaire uniquement pour apporter une touche de légèreté et de plaisir à notre univers ennuyeux, régi par les lois strictes de la thermodynamique et de la gravitation universelle.

Et pourtant, bien qu’indirectement, l’humour a un impact énorme sur la vie de chacun de nous. Pensez simplement: nous commençons à rire dès quatre mois – beaucoup plus tôt que nous parlons. Et depuis, nous passons à peine une journée de notre vie sans sourire. Les médecins et les scientifiques sont convaincus que l’humour n’est pas seulement un bonus agréable de socialisation, mais un élément important d’un mode de vie sain. Et ce n’est pas seulement qu’une bonne comédie vous réjouit. Des séances régulières de thérapie par le rire améliorent votre bien-être et vous évitent les effets négatifs du stress. C’est peut-être pour cela que le statut de «meilleure médecine» a été ancré dans le rire?

Portrait d'une Sophia Loren en riant


Sofia Loren pendant une pause entre les tournages (1961) / Photo: Alfred Eisenstaedt

Rire contre la douleur

Norman Cousins, journaliste américain et rédacteur en chef de The Saturday Review, est à juste titre considéré comme le père de la thérapie du rire. Il a prouvé par son propre exemple que le plaisir et l’humour peuvent surmonter non seulement les problèmes émotionnels, mais aussi les maux physiques. Eh bien, quelqu’un qui, et Norman, les connaissait de première main. À l’âge de 11 ans, il a reçu un diagnostic de tuberculose, à 39 ans – de graves problèmes cardiaques, et dix ans plus tard – une spondylarthrite ankylosante. C’est une maladie articulaire systémique accompagnée de douleurs intenses. Malgré les prédictions décevantes des médecins, le journaliste a résisté au dur combat contre la maladie, n’utilisant qu’un seul médicament: le rire.

Des injections régulières d’humour sous la forme de ses comédies préférées, associées à de la vitamine C, le mettent littéralement debout. Selon Norman, le film diffusé quotidiennement a aidé à soulager la douleur et à dormir profondément pendant plusieurs heures. Lorsque le patient est venu pour un examen une semaine plus tard, les médecins ont été surpris de constater que la vitesse de sédimentation des érythrocytes avait chuté, ce qui signifie que son corps a commencé à se rétablir. L’expérience du journaliste américain a jeté les bases d’une série d’études scientifiques sur la thérapie du rire.

« Un bon rire est un signe certain de santé spirituelle. »
Maksim Gorky

Et maintenant, plus récemment, en 2021, des médecins espagnols et suisses, résumant les données de 40 expériences, ont confirmé scientifiquement l’hypothèse selon laquelle le rire a un effet analgésique. Lorsque nous rions, le cerveau synthétise plus d’endorphines – des hormones connues non seulement pour leur capacité à améliorer l’humeur, mais aussi à réduire la douleur, la tension et l’inflammation. Alors la prochaine fois que vous prendrez un analgésique, essayez les 20 premières minutes de thérapie du rire avec votre humoriste préféré ou la série Friends. Vous n’aurez peut-être pas besoin de pilule.

Portrait d'une Catherine Deneuve qui rit


Catherine Deneuve sur le tournage du film « Les filles de Rochefort » (1967)

Rires contre stress

Deux autres hormones dont le rire a un effet direct sur la sécrétion sont la dopamine et le cortisol. En regardant la vidéo de la comédie, le niveau du premier, responsable du plaisir, monte. Et le second – un compagnon constant du stress – diminue régulièrement. Une collation sucrée ou un verre de vin a à peu près le même effet. La seule différence est que le rire ne crée pas de dépendance et ne «s’attardera» pas sur votre taille. Bien au contraire, regarder votre comédie préférée peut être un bon entraînement pour vos abdominaux.

Et si vous vous souvenez à quel point le stress chronique est dangereux pour le système cardiovasculaire, acquérir la filmographie complète de Charlie Chaplin vous semblera une contribution aussi importante à la santé qu’un abonnement à un studio de yoga. Après tout, le rire améliore la circulation sanguine et réduit la rigidité des parois artérielles. Cela signifie que le risque d’athérosclérose et de crise cardiaque chez un joyeux garçon sera plus faible que chez une personne qui n’a pas le temps de plaisanter.

À propos, les personnes ayant un bon sens de l’humour peuvent se vanter d’une immunité plus forte. Le rire active le travail des soi-disant «cellules tueuses», qui aident le corps à faire face aux virus. Donc, s’amuser peut être tout aussi important pour un mode de vie sain que faire de l’exercice régulièrement ou huit heures de sommeil.


Marilyn Monroe (1949) / Photo: Philippe Halsman

Rires contre solitude

L’humour est un phénomène social. Nous rions 30 fois plus souvent lorsque nous sommes entourés de personnes que lorsque nous sommes seuls. Et bien plus intense. Même une anecdote très drôle qui se lit à soi-même risque de nous faire sourire, pas d’éclater de rire. Et regarder une comédie au cinéma est souvent beaucoup plus amusant qu’à la maison. Ainsi, Stephen Pinker, auteur de How the Brain Works, appelle à juste titre le rire sincère une forme de communication.

«Si vous voulez examiner une personne et connaître son âme, alors ne cherchez pas comment il se tait, ou comment il parle, ou comment il pleure, ou comment il s’inquiète des idées les plus nobles, mais regardez-le mieux quand il rit. Une personne rit bien – cela veut dire une bonne personne. « 
F.M. Dostoïevski

Comme d’autres expressions involontaires d’émotion, le rire nous en dit parfois beaucoup plus sur une autre personne que sur ses paroles. Goethe, qui croyait que «rien ne trahit une personne comme ce dont il se moque», avait sans aucun doute raison. Le désir de ridiculiser les autres est intuitivement lu par nous comme une tendance à la cruauté et à la manipulation. N’ignorez pas ce signal: si les blagues de quelqu’un vous semblent désagréables, il vaut peut-être vraiment mieux ne pas vous impliquer avec cette personne.

Mais les gens qui préfèrent les blagues gentilles et encourageantes, selon les scientifiques, au contraire, au niveau subconscient, nous provoquent de la sympathie. «Rire de quelqu’un et rire avec quelqu’un entraîne des conséquences sociales différentes», a commenté l’un des chercheurs sur la nature de l’humour Dirk Wildgruber. Si le ridicule est perçu comme une attaque et une agression, le rire mutuel renforce nos liens, crée un sentiment de sécurité et réduit l’anxiété. Une bonne excuse pour se retrouver entre amis ce week-end, n’est-ce pas?

Portrait d'Elizabeth Taylor qui ritElizabeth Taylor à Trafalgar Square (1948) / Photo: Chris Ware / Getty Images

Question sérieuse

Malheureusement, un bon sens de l’humour ne peut pas être qualifié de panacée pour toutes les maladies. Il existe une corrélation entre une disposition joyeuse et un indice de masse corporelle élevé, et les comédiens professionnels sont souvent impulsifs et antisociaux. Des scientifiques d’Oxford et de Birmingham ont récemment découvert que le rire prolongé peut être nocif pour les personnes souffrant d’asthme et de tachycardie. il met une pression importante sur le cœur et les poumons.

Pourtant, les effets positifs d’un rire sain peuvent difficilement être surestimés. Les mêmes scientifiques rappellent: la même «contraction musculaire involontaire», dont parlait Koestler, renforce le système respiratoire et abaisse le taux de sucre dans le sang chez les diabétiques. Et en prime, il brûle également des calories supplémentaires. Étonnamment, comme l’a montré une expérience avec des femmes subissant une FIV, de bonnes blagues peuvent même augmenter la probabilité de conception de 16%.

Bien sûr, l’humour lui-même ne peut pas être considéré comme un remède à part entière pour toutes les maladies ci-dessus. Souvenez-vous de Norman Cousins: même la personne qui a inventé la thérapie du rire n’a pas abandonné la vitamine C. Mais il était sûr que le plaisir sincère aide à activer nos ressources internes et renforce la santé mentale. Ainsi, le rire peut plutôt être appelé un complément alimentaire très efficace qui ne fonctionne bien qu’en combinaison avec d’autres éléments d’un mode de vie sain.

Portrait d'une Maria Callas en riant


Maria Callas au XVIIIe Festival International du Film de Venise à Venise (1957)

Rires et bonheur

Selon le Dalaï Lama, le sens de l’humour, ainsi que la compassion et la gratitude, sous-tendent la stabilité mentale. En effet, pour une personne qui sait rire de ses échecs, il est beaucoup plus facile d’y faire face. La vie est complexe et l’humour nous réconcilie avec ses difficultés et ses incertitudes. Alors apprenez à être optimiste, amusez-vous plus souvent avec vos amis et prenez Jeeves et Wooster deux fois par semaine.

Photo: Grace Kelly par Loomis Dean (1954)

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